Píldora abortiva: embarazo sorpresa

August 26
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Desde el momento en que se aprobó en 2000, creía en la píldora abortiva. Pensé, ¡Finalmente! El aborto finalmente se convertiría en lo que siempre debería haber sido: un asunto médico privado entre una mujer y su médico. Tenía la promesa de una terminación rápida en el hogar. No habría más guanteletes de manifestantes en las clínicas, porque ¿quién sabría qué médicos dispensaban las píldoras? Aún mejor, la píldora mantendría el aborto accesible en un momento en que menos ginecólogos estaban dispuestos a realizarlos por miedo a los ataques.

No obstante, nunca pensé que necesitaría considerar usarlo yo mismo. Acababa de estar en mi gyno discutiendo opciones de fertilidad. Stewart y yo nos casaríamos, y planeamos intentar tener un bebé inmediatamente después de la boda. A los 38 años, era sumamente consciente de que mi ventana de oportunidad se estaba cerrando. Poco sabía, acostado allí con los pies en los estribos, pensando si debería congelar mis huevos por si teníamos problemas para concebir después, que ya estaba embarazada; era demasiado pronto para detectar con un examen pélvico. Pero cuatro semanas después, mientras miraba las dobles líneas rosadas (realicé tres pruebas para estar seguro), los hechos eran innegables.

Debería haber estado eufórico. En cambio, estaba angustiado. No era así como se suponía que iban a ir las cosas. Mi preocupación era más que tirar la convencionalidad de la clase media: la boda primero, la familia en segundo lugar por la ventana. En ese momento, Stewart y yo vivíamos en Las Vegas, tierra de la fiesta de toda la noche y en la próxima mañana. Para poder trabajar todo el día y festejar, festejar, festejar toda la noche, había confiado en un cóctel de cafeína y polvo de marcha peruano. Cuando retrocedí en mi calendario, me di cuenta de que había quedado embarazada cuando lo estaba, digamos. . . marchando casi a diario.

¡Estúpido! ¡Estúpido! ¡Estúpido! Me maldije mientras conducía a casa desde Walgreens, donde compré la tercera prueba, esperando contra toda esperanza que hubiera habido un error con los otros dos. Estaba tan impaciente por los resultados, abrí el paquete en el baño de la tienda y oriné allí mismo. Oh, estaba embarazada, de acuerdo. ¿Cómo pude haber sido tan irresponsable? Empieza un embarazo con una dieta saludable y vitaminas prenatales, no cocaína; no tuve que consultar a un panel de expertos para saberlo. Independientemente de lo que haya hecho a partir de ahora, siempre habrá la posibilidad de que el bebé tenga problemas, quizás físicos, tal vez psicológicos. No estaba dispuesto a tirar los dados con otra vida. Realmente podía ver solo una opción. Le di la noticia a Stewart en un suspiro: estoy embarazada y tenemos que abortar.

Él no necesitaba ningún convincente. La siguiente pregunta fue cómo abortar. Estaba la opción quirúrgica, por supuesto. Yo había tenido uno en la universidad (por lo que pensaría que ya habría aprendido esta lección), y temía la aguja que se usaría para adormecer mi cuello uterino. En los años transcurridos desde la universidad, había surgido otra opción: una píldora llamada mifepristona (anteriormente RU-486, ahora vendida bajo la marca Mifeprex) podría desencadenar lo que los expertos llaman un “aborto médico”. La mifepristona no debe confundirse con Plan B, la píldora del “día después” que puede prevenir el embarazo si la toma dentro de las 72 horas posteriores a la relación sexual sin protección.

Esta (también llamada la “opción temprana” o la “píldora abortiva”) se usa junto con la hormona sintética misoprostol para abortar cuando usted ya está embarazada. Primero, la mifepristona bloquea la acción de la progesterona, la hormona necesaria para mantener el embarazo. Entonces, el misoprostol vacía el útero. La literatura de Mifeprex describió algunos calambres y sangrado, “similares o mayores que un período normal y pesado”. Esto sonaba mucho más atractivo que el aborto quirúrgico. Algunas pastillas, un par de calambres, y todo habría terminado. Podríamos seguir con nuestras vidas.

Pero como resultó, las cosas no fueron tan simples.

Para empezar, la píldora abortiva no siempre es fácil de obtener. En Nevada, donde la constitución estatal garantiza el derecho al aborto, mi propio ginecólogo se negó a administrar la píldora, no porque sea antiaborto, sino que, explicó, algo disculpándose, así como no practicó abortos quirúrgicos porque temía convertirse en blanco de los enemigos del aborto, él tampoco hizo abortos médicos. Tampoco me escribiría simplemente una receta y me dejaría hacerlo yo mismo. “Miran lo que prescribo en la farmacia”, me dijo. Tanto por discreción y accesibilidad.

Afortunadamente, después de buscar en línea, pude encontrar una clínica local cooperativa. El procedimiento inicial fue bastante simple. Me hicieron una ecografía para confirmar que el embarazo no se había alojado en las trompas de Falopio (un caso en el que no se puede usar Mifeprex). Firmé un comunicado que decía que entendía cómo funcionaba el medicamento y todos los riesgos involucrados. Luego bebí el Mifeprex y me fui a casa. Dos días después, llegó el momento del misoprostol. Esta parte la podría hacer en casa. El personal de la clínica me había ordenado que insertara las tabletas en mi vagina por la mañana para tener el día para recuperarme. Imaginé que me recuperaría en el sofá con algunos calambres incómodos pero soportables y me relajaría con la mala televisión diurna. Besé a Stewart, adiós. Dijo que llamaría más tarde. Fui a insertar las tabletas.

Nunca llegué al sofá.

Nada -ni la literatura sobre drogas, ni el médico de la clínica, ni siquiera mi propio gineco- me había preparado para el dolor punzante, apremiante y apremiante que desgarró mi estómago 30 minutos después. Ni siquiera podía formar palabras cuando Stewart llamó para ver cómo estaba. Era todo lo que podía hacer para decir: “¡Ven a casa! ¡Ahora!” Durante 90 minutos, estaba desorientada, con náuseas y, entre aplastantes oleadas de contracciones que imagino que estaban cerca de lo que se siente el parto, corriendo de la cama al baño con diarrea. Entonces, igual de rápido, se acabó. La noche siguiente, comencé a sangrar. Sangré por 14 días Un ultrasonido de seguimiento confirmó que había abortado. Y fue entonces cuando mis problemas realmente comenzaron.

Había estado preparado para la posibilidad de que la píldora no funcionara y aún necesitaría un aborto quirúrgico; eso ocurre en alrededor del 5 al 8 por ciento de los casos. También sabía que podría sangrar tanto que necesitaría una cirugía para detenerlo: alrededor del 1 por ciento de las mujeres lo hacen. Lo que me sorprendió, aparte de ser golpeado por el misoprostol, fueron los enormes forúnculos quísticos que pronto cubrieron mi cuello, hombros y espalda. También me sentí abrumado por la fatiga, una absoluta falta de habilidad para hacer algo más extenuante que dormir o tumbarme en el sofá. Mi cerebro se sentía tan confuso, el inglés parecía un segundo idioma y no podía trabajar. Además de todo eso vino la depresión: lloré constantemente. No me iría de la casa. Dejé de ducharme.

Fue solo después de que le describí mis síntomas a mi ginecólogo que descubrí que mi experiencia no era tan inusual. (La literatura de Mifeprex ni siquiera lo mencionó). “Creo que no se reporta lo suficiente, pero probablemente una de cada tres mujeres tenga efectos secundarios dramáticos”, me dijo. Mi cuerpo estaba en un caos hormonal: las hormonas del embarazo chocaban con las hormonas antifertículo que chocaban con las hormonas del estrés. “He visto pasar a muchas mujeres; no quiero llamarlo posparto, sino postevent-melancolía que es más dramático de lo que la gente quiere admitir”, dijo. Él prescribió antidepresivos. “Un día, te sentirás como tu antiguo yo”. Tomó nueve meses.

Soy muy reacio a brindar más herramientas a los defensores del aborto para eliminar el derecho a abortos seguros, legales y accesibles. Y a pesar de mi experiencia, no estoy sugiriendo que la píldora abortiva sea prohibida. (Viagra conlleva un mayor riesgo de muerte, y nadie está pidiendo una prohibición de eso.) Pero estoy muy decepcionado de que no sea la panacea que millones de mujeres como yo pensaron que sería.

No ayuda que quienes dispensan mifepristona / misoprostol no siempre sepan tanto sobre las drogas como deberían. De hecho, en la clínica que visité, el médico no pudo decirme qué hormona utilizó la combinación.

Mucho más tarde, también aprendí sobre varias muertes relacionadas con la píldora abortiva. En un caso, se le dio a una mujer que nunca debería haberlo recibido: tuvo un embarazo ectópico no diagnosticado y murió de una hemorragia asociada. Pero otras cinco mujeres desarrollaron infecciones bacterianas misteriosas y fatales. Al leer sobre ellos, mi estómago se retorció. Había usado las pastillas exactamente como lo habían hecho. No pude evitar preguntarme: ¿podría haber muerto?

El fabricante del medicamento y la FDA han enfatizado que no se ha establecido una “relación causal” entre las píldoras y la infección que supuestamente mató a estas mujeres. Y dado que la rara bacteria, Clostridium sordellii, responsable de las muertes ha matado a un puñado de otras personas, incluido un hombre que se somete a cirugía, parece probable que no solo las píldoras sean responsables.

Lo aterrador es que nadie sabe qué. Es posible que, en conjunto, la píldora abortiva y el embarazo supriman la función inmunológica lo suficiente como para que algunas mujeres sean más vulnerables a la infección. También se sugirió que la inserción de misoprostol en la vagina podría aumentar el riesgo de infección. (Aunque la FDA lo aprobó para uso oral, muchas clínicas instruyen a las mujeres a usarlo vaginalmente porque la investigación muestra que el proceso funciona igual de bien pero con menos efectos secundarios). Pero los ginecólogos como Anne Davis, MD, MPH, profesor asistente de obstetricia y ginecología en el Columbia Presbyterian Medical Center en la ciudad de Nueva York, pooh-pooh esa teoría. “Literalmente, cientos de miles de mujeres lo han usado de esa manera. Parece poco probable que una mujer en particular que se meta los dedos en la vagina se infecte”.

Por el momento, realmente no sabemos si el aborto con medicamentos conlleva un mayor riesgo de infección que, por ejemplo, el aborto quirúrgico, el aborto espontáneo o el parto. Aún así, para estar seguro, Planned Parenthood ahora instruye a las mujeres a tomar misoprostol por vía oral. Además, Mifeprex ahora lleva una advertencia de caja negra sobre el riesgo potencial de sangrado excesivo e infección grave, incluso fatal. Y debido a que la infección por C. sordellii imita el proceso de aborto con medicamentos, la FDA también emitió un aviso de salud pública en julio de 2005 advirtiendo a las mujeres y los médicos que deben atender las náuseas, vómitos, diarrea, debilidad o dolor abdominal prolongados (incluso en ausencia de fiebre) en los días posteriores a la toma de misoprostol. (En el Reino Unido, los médicos pueden buscarlo ellos mismos: las mujeres permanecen en el hospital después de que se administran las píldoras).

Por supuesto, estos son todos buenos pasos para salvaguardar la salud de las mujeres. ¿Pero sabes qué más ayudaría? Si los médicos y el personal de la clínica disiparon la idea errónea que muchas mujeres tienen de que la “opción temprana” es una opción fácil. Para ser justos, mi experiencia postaborto fue, según varios ginecólogos, más severa que la mayoría. Es muy posible que las réplicas que sufrí se magnificaron por el dolor y la culpa que me había causado. ¿Pero fue la píldora del aborto lo que magnificó mi dolor y mi culpa por haber terminado con el embarazo o el dolor y la culpa que magnificaron mi reacción a la píldora abortiva? No hay manera de saber realmente.

Hasta la fecha, alrededor de 650,000 mujeres en los EE. UU. Han usado la píldora abortiva, y estoy seguro de que muchas más lo harán, ya que la literatura médica está llena de informes de clientes satisfechos. Y, sin embargo, las preguntas sobre qué papel (si es que tiene alguna) la píldora abortiva jugó en esas infecciones fatales pone de relieve por qué es importante mantener el acceso al aborto quirúrgico.

Una ginecóloga con la que hablé hace poco me confió que preferiría el aborto quirúrgico a uno médico, porque incluso sin el shock séptico, la píldora abortiva puede ser, como dijo ella, “una verdadera experiencia”. “Podríamos haber dicho que no iba a ser fácil”, señaló un miembro de la clínica cuando recité mis quejas durante mi seguimiento.

¿Por qué no habló antes?

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