Por qué el matrimonio puede ser malo para las mujeres negras: cómo se ve afectado el matrimonio por la raza

August 26
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No quiero casarme y la razón es complicada.

Mi falta de deseo de atar el nudo no se debe a que no tenga un otro que me encanta. Adoro a mi compañero desde el primer momento en que lo vi jugando al baloncesto solo en un parque local.

“Oye, ¿puedo disparar contigo?”, Le pregunté con un poco de vacilación.

“Sí, si quieres”, respondió fríamente.

En nuestro tiempo juntos, hemos logrado superar con gracia los problemas de relación estándar, como establecer límites sexuales y hacernos mutuamente tiempo a pesar de los horarios agitados. Desde nuestra reunión casual ese día en el parque, tuve un compañero en el verdadero sentido de la palabra.

Incluso recientemente nos convertimos en padres juntos. Él sostuvo mi pierna derecha y contó desde diez en cada contracción, mientras empujaba a nuestra bebé al mundo. Él le sonrió con amor mientras ella se acurrucaba en su pecho durante el tiempo “piel contra piel”. Luego me miró, todavía sonriendo, y cualquier temor que alguna vez tuve que no duraría desapareció para siempre. Finalmente me sentí lo suficientemente segura de nuestra relación como para decir “sí” a la gran pregunta.

Y, sin embargo, dudo de caminar por el pasillo.

“¿Cómo te sientes acerca de casarte?”, Preguntó casualmente durante la cena algunos meses después de traer a nuestro bebé a casa desde el hospital. Me encogí de hombros y miré mi plato, tratando de evitar el contacto visual. El silencio fue ensordecedor.

Citas es un juego de números, uno que está manipulado contra mí y mujeres que se parecen a mí.

Hace aproximadamente 6 años, recogí un libro titulado Es el matrimonio para la gente blanca? Cómo la decadencia del matrimonio afroamericano afecta a todos por Ralph Richard Banks. Era un estudiante universitario de 21 años que trataba de encontrar una relación comprometida y respetuosa en medio de la cultura de conexión de la ciudad de Nueva York. Los hombres estaban más interesados ​​en tomar una copa y volver a mi casa que en mi nombre, y mucho menos en mis aficiones o pasiones. Culpé a todas mis malas fechas en la escena de citas de compromiso de la ciudad.

Pero el problema no es donde viví. Las amigas de todo el país están teniendo dificultades para encontrar un compañero que valga la pena casarse, especialmente si son negras. Una amiga cercana pensó que estaba teniendo un bebé con el amor de su vida con el que eventualmente se casaría, solo para descubrir que se había otro mujer embarazada

“Los bebés mixtos son más lindos”, le dijo cuando se enteró. Ya había calificado a su feto negro como menos deseable que el que creó con una mujer blanca.

“No hay chicos negros en mi campus”, me lamentó una amiga recientemente sobre su universidad, donde cree que las opciones de citas son muy limitadas. Y siempre que conozco a mujeres negras de mediana edad muy exitosas, suelen ser solteras y sin hijos. El libro de Banks expuso la razón por la cual claramente: Citas es un juego de números, uno que está manipulado contra mí y mujeres que se parecen a mí.

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“Todos los tipos con los que crecí están muertos o encerrados”, me explicó una vez mi compañero mientras conducíamos por el vecindario de Jersey City en su infancia. Hay una crisis en la comunidad negra. Una crisis de salud Una crisis educativa. Una crisis de encarcelamiento. Una crisis de violencia. Los hombres negros están perdiendo desproporcionadamente la lucha para superar esas crisis, mientras que las mujeres negras están tratando desesperadamente de florecer, creando un desequilibrio de hombres disponibles versus mujeres.

Según el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, de los títulos de asociado y licenciatura otorgados a estudiantes negros entre 2013 y 2014, más del 60 por ciento se destinó a mujeres negras. Mientras tanto, Michelle Alexander señala en su libro El nuevo Jim Crow que hay más hombres negros bajo control correccional hoy que en esclavitud en 1850 -al menos 1,7 millones, para ser precisos- que limitan sus oportunidades de educación y empleo. Los hombres negros tienen aproximadamente siete veces más probabilidades de ser asesinados que las mujeres negras.

Incluso si los hombres negros superan todo esto, si sobreviven, si prosperan, no quieren casarse con una mujer como yo. Los hombres negros tienen el doble de probabilidades que las mujeres negras de buscar un matrimonio fuera de su raza. Las estadísticas recopiladas por OkCupid revelan que las mujeres negras son el grupo demográfico menos deseable en el grupo de citas.

Debido a estas realidades, me había resignado a la idea de que no habría “Sí, quiero” en mi futuro. Estaba bien con estar solo. Iba a viajar por el mundo y adoptar niños.

Aún así, en secreto, quería un esposo cariñoso e hijos propios.

Esa visión de mi futuro cambió drásticamente cuando se aceptó mi solicitud informal de disparar aros. No solo encontré un hombre negro que quería amarme, sino que también sentía que era digno de mi amor.

Había alcanzado el premio gordo: mi chico amaba a las mujeres negras, nunca había estado en la cárcel, tenía una maestría en trabajo social y estaba dedicado a la paternidad y su carrera. Batí las probabilidades que insistían en que nunca encontraría una pareja adecuada para casarme.


Pero encontrar un cónyuge es solo la mitad de la ecuación. El matrimonio debería crear una red de seguridad para las parejas, pero para algunas mujeres negras como yo, solo significa una gran cantidad de nuevos problemas para navegar.

Mientras estaba preocupado por encontrar un hombre adecuado, pasé por alto las maneras en que podría ser “inadecuado”. No reconocí que Estados Unidos desincentiva el matrimonio para las mujeres negras que intentan salir de las dificultades generacionales creadas por siglos de privación de derechos y discriminación . En mi situación financiera actual, ser madre soltera es mejor que una mujer casada.

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Las mujeres tienen la mayor parte (léase: dos tercios) de la deuda estudiantil de este país. Además, las mujeres negras salen de la universidad con más deudas que las mujeres de cualquier otra raza. Un tercio de las mujeres negras que obtuvieron una licenciatura entre 2011 y 2012 se fueron con más de $ 40,000 en deuda de préstamos estudiantiles, en comparación con solo el 10 por ciento de las mujeres blancas.

Entonces tenemos más dificultades para pagar estos préstamos, gracias a la persistencia de las brechas salariales de género y raciales: en 2016, la ganancia semanal media para las mujeres blancas fue de $ 766, para las mujeres negras fue de solo $ 641. Eso es $ 500 por mes que podría haberse destinado a gastos como estos pagos.

Estas estadísticas no son solo números para mí. Yo, como tantas otras mujeres negras educadas, soy una responsabilidad financiera. No solo salí de la universidad con decenas de miles de dólares en deuda de préstamos estudiantiles, sino que he luchado durante años para encontrar trabajo a tiempo completo, a pesar de enviar un currículum después de un currículum.

No estoy solo.

Las mujeres negras tienen el doble de probabilidades de estar desempleadas, en comparación con las mujeres blancas, según la Oficina de Trabajo. Y aunque algunos señalarían que las mujeres negras son más propensas a trabajar en campos con salarios más bajos, eso no reconoce la realidad de la discriminación en la contratación basada en el nombre. Un experimento de campo, en el que se envió el mismo currículum a varios empleadores, con solo el nombre en la parte superior cambiado, descubrió una verdad difícil de asimilar que los negros sabían desde hace tiempo: “Emily” y “Greg” son simplemente más empleables que “Lakisha” y “Jamal” -aun si todos tienen las mismas credenciales. Digamos que continúo sub-empleado, mi inversión en mi educación demostró ser un desperdicio, podría, si estuviéramos casados, dañar el crédito de mi compañero, actualmente nuestra única línea de vida.

La tensión financiera parece omnipresente e inevitable para la mayoría de las familias negras.

No es solo que ser enganchado pueda dañar nuestras finanzas, hay costos reales y tangibles. El nuevo plan Paga lo que ganas (revisado en 2015), que determina los topes de pago de préstamos estudiantiles, ayuda a los que ganan solos, pero puede aumentar drásticamente los pagos mensuales para las parejas casadas. Como madre soltera de bajos ingresos, califico para un seguro de salud a través de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, que también cubre a mi bebé. Matrimonio haría nos da acceso a los planes de seguro de salud familiar, pero el promedio de las primas de seguro médico familiar es de aproximadamente $ 600 más por mes que el de un adulto soltero.

¿Y esos beneficios impositivos relacionados con el matrimonio? Muchas familias con un ingreso de bajos ingresos experimentan pena de matrimonio, generalmente porque sus ingresos combinados con los de su cónyuge los descalifica para el Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo. Esta descalificación podría costarnos hasta $ 6,000 en impuestos. Presentar una declaración conjunta como matrimonio no tiene ningún beneficio para nosotros.

La tensión financiera parece omnipresente e inevitable para la mayoría de las familias negras. No es de extrañar que el divorcio también lo haga. Aunque me gustaría decir “lo hago” al hombre que amo, no quiero que nuestra relación termine en ruinas debido a problemas de dinero.

Muchas personas que leen esto probablemente piensen que eso es parte de lo que se trata la institución del matrimonio: asumir los compromisos de los demás y apoyarse unos a otros a través de dificultades financieras. Esas personas no entienden que las instituciones de este país fallan constantemente a los negros. No conocen la brecha de riqueza media de $ 100,000 entre las familias negras y blancas, generada por siglos de discriminación y opresión. No pueden comprender la dura realidad de que Estados Unidos prometió oportunidades para las personas de raza negra que optaron por embarcarse en la búsqueda de una educación superior, pero en realidad nos ensillaron con montañas de deudas. No saben que el redilining nos confinó a barrios pobres con escuelas inferiores. Que el sistema de justicia sigue cazando sobre nosotros, en lugar de protegernos. No pueden comprender una existencia en la que se etiqueten como “indeseables” simplemente por el color de su piel.

Elijo luchar contra estas dificultades quedándome soltero. Tomé decisiones que garantizan que tengamos acceso a recursos básicos como atención médica, alimentos en la nevera y, potencialmente, ahorros para comprar una casa.

Si eso significa que tengo que renunciar a la boda de cuento de hadas, entonces que así sea. Si eso significa que debo portar la marca de “madre soltera negra”, entonces que así sea. Te doy, América, permiso para etiquetarme como mejor te parezca. Por mucho tiempo dejé de creer en los sueños estadounidenses.


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