Si las mujeres se afeitan o se lavan el pelo o no se las ve como ofensivas

Rociados entre tomas de cuencos de batidos y selfies, más fotos de #bodyhair probablemente aparecieron en tu feed de Instagram últimamente. Examine el hashtag y, entre los tipos que muestran los cofres Hasselhoffian, verá a mujeres exhibiendo con orgullo su pierna, foso y pelusa de brazo. Los hashtags relacionados #dyedpits, #bodyhairdontcare y #girlswithhairyarms muestran audazmente miles y miles de publicaciones sobre el cabello. No solo hablamos de la barba de cuando te olvidas de llevar tu afeitadora al gimnasio unas cuantas veces; este vello corporal a veces es de color arco iris o brillante, y siempre intencional.

Este no es un pequeño rincón de Internet tampoco. Celebridades como Miley Cyrus, Paris Jackson y Bella Thorne han publicado fotos de sus hoyos sin afeitar, y las principales marcas y diseñadores también se han enamorado del vello corporal: la modelo Adidas Arvida Byström lució un cabello en las piernas en una campaña de zapatillas 2017, y El diseñador Kaimin recientemente envió modelos por la pasarela con pelucas púbicas.

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En 2013, el 95 por ciento de las mujeres de entre 16 y 24 años se quitó el pelo y el 92 por ciento se afeitó las piernas, pero esas cifras cayeron al 77 y 85 por ciento respectivamente en 2016, según un estudio de Mintel realizado en el Reino Unido.

Por mucho que me “gusten” todas las fotos positivas del vello corporal que aparecen en mi feed, no estoy personalmente listo para abrazar la mirada todavía. De hecho, me he sentido cohibido por los filamentos que crecen en algún lugar más allá de mi cuero cabelludo desde que un niño me dijo que tenía el “brazo de un hombre” durante el recreo en el tercer grado.

Si bien la mayoría de mis recuerdos de la escuela primaria se desvanecieron al mismo ritmo que la calidad de mi letra cursiva, este tenía poder de permanencia. A medida que fui creciendo, sometí mis brazos a cada método de eliminación que pude encontrar: en la universidad, adopté un régimen semanal de crema depilatoria, y luego me volví tonto cuando mis compañeros de cuarto se preguntaban por qué el drenaje se obstruía tan rápido. Una vez que me cansé de comprar Drano, pasé a la depilación, que dolía muchísimo y algunas veces dejaba pequeñas protuberancias rojas. Después de algunos intentos de prueba y error, en su mayoría me quedé con tiras de cera para uso en el hogar, lo cual, a pesar de algunos resultados desiguales (depilarse los tríceps es tan difícil como parece), la mayoría hizo el trabajo.

No he sido menos hostil hacia el cabello en ningún otro lugar de mi cuerpo: me afeito las piernas en pleno invierno, he estado llorando sobre mis huesos hasta que han olido como si estuvieran en llamas, y he recibido tantas ceras brasileñas que varios de mis vellos púbicos han dejado de crecer. Me encantaría decir que mi compromiso con la depilación es solo una preferencia de belleza personal, pero aún hay más: al igual que muchos estadounidenses, asocio la piel lisa y sin vello con el atractivo. Francamente, el vello corporal no es la espada feminista a la que estoy dispuesto a caer.

A pesar de la mayor visibilidad del vello corporal, las piernas y las axilas bien afeitadas siguen estando entre las normas de belleza más fuertes de la cultura occidental. Si miras a mujeres de todas las edades, “las encuestas calculan consistentemente que del 93 al 99 por ciento se quita el vello corporal con regularidad”, dice Breanne Fahs, Ph.D., profesora de mujeres y estudios de género en la Universidad Estatal de Arizona. “No se ve ese tipo de conformidad con casi ninguna otra norma social”. Es cierto: si bien es aceptable renunciar al maquillaje u omitir los tacones de aguja a favor de las zapatillas de deporte, “la depilación es un estándar que realmente hunde sus dientes”, dijo. dice.

“Escribo sobre muchos temas controvertidos, pero nada enfurece a la gente como el vello corporal”.

De hecho, cuando Fahs entrevistó a sus estudiantes sobre sus pensamientos sobre el vello corporal para un estudio publicado en Psicología de mujeres trimestral, las palabras asqueroso, sucio, y bruto apareció regularmente. Y cuando algunas mujeres intentaron dejar crecer su vello corporal durante 10 semanas, se encontraron con hostilidad. El novio de una mujer amenazó con dejar de tener relaciones sexuales con ella; El jefe de otro hizo bromas lesbianas ofensivas. “Nunca subestimes la dificultad de ir en contra de las normas sociales”, escribió un estudiante al final de la tarea.

“Dificultad” puede estarlo expresando a la ligera. Byström recibió amenazas de violación por mostrarse el pelo de la pierna en esa campaña de Adidas 2017, y el anuncio en YouTube está acompañado por comentarios que la llaman “mujer mono” y “mierda vaga”. “Escribo sobre muchos temas controvertidos, pero nada enfurece a la gente como el pelo del cuerpo “, dice Fahs.

vello púbico

Las modelos en el desfile de la pasarela de Kaimin usaban merkins, o pelucas de vello púbico.
imágenes falsasAlbert Urso / Getty Images

De hecho, el vello corporal sigue siendo mucho más que una indicación de que somos mamíferos; está cargado de significado. Igualamos el vello corporal con el poder y la masculinidad, y muchos se sienten intimidados cuando las mujeres muestran esos rasgos, explica Merran Toerien, Ph.D., profesor de sociología en la Universidad de York en Inglaterra. “Pone en duda la idea de que los hombres y las mujeres son opuestos, y la mayoría de la sociedad todavía cree que no se debe confundir ese límite”.

¿Cómo explicar esta tendencia reciente y el hecho de que algunas mujeres informan sentirse Más como las mujeres una vez que dejan de afeitarse? “Todo comenzó porque una amiga estaba sacando su cabello de la axila y me pidió que me uniera a ella para obtener apoyo”, dice Heather Martin, de 30 años, propietaria de una pequeña empresa en Port Richey, Florida. “Pero cuanto más tiempo tenía el pelo, más disfrutaba el hecho de que era parte de mi feminidad”. Han pasado dos años y Martin no planea volver a afeitarse (y se siente bien en el calor de la Florida, gracias a todos ustedes) ) Toerien también observa que algunas mujeres dicen que se sienten más, bueno, “femeninas” con vello corporal, lo que tiene sentido si se tiene en cuenta que el cabello comienza a crecer durante la pubertad, más o menos al mismo tiempo que las niñas tienen sus períodos, explica. Combine eso con el clima sociopolítico actual, en el que muchas mujeres se han unido para desafiar el patriarcado, y la tendencia del orgullo por el cabello comienza a tener más sentido.

Dicho esto, es poco probable que un cambio a gran escala en las prácticas de aseo de las mujeres suceda pronto. Las ventas de productos para la depilación de mujeres cayeron solo un 3 por ciento entre 2015 y 2016, y eso podría ser sólo una indicación de que algunas mujeres se están arreglando de forma más selectiva, y quizás con menos frecuencia, de lo que solían hacerlo. De acuerdo con un estudio de 2016 publicado en JAMA Dermatología, la mayoría de las mujeres informaron que se arreglaron el vello púbico en algún momento del año, pero el 23 por ciento dijo que lo quitaban cada tres a seis meses, y el 46 por ciento lo hacía antes de las vacaciones.

Igualamos el vello corporal con el poder y la masculinidad, y muchos se sienten intimidados cuando las mujeres muestran esos rasgos.

Los salones de depilación también ofrecen opciones moderadas que no despojan a todos los hilos. Los spas Bliss ofrecen una cera de bikini “betweeny” para aquellos que no quieren desnudar todo, y los estudios Uni K Wax hacen ceras parciales de piernas y brazos para una apariencia más natural. Además, dice Summer Hartshorn Vasilas, cofundador de la cadena Waxing the City, si has estado depilando por un tiempo, el cabello eventualmente crecerá en forma más escasa y suave, por lo que es posible que no sientas la necesidad de quitártelo con tanta frecuencia. Y la decisión de dejar que crezca el vello corporal no parece tan cargada cuando los hilos son menos notables, o menos numerosos.

Incluso yo, el antiguo destructor de todo el cuerpo peludo, ahora recibo un poco de evidencia de que realmente he pasado la pubertad: prefiero que mi área del bikini crezca un poco, y no me importa un poco de vello ahora que el parche se ha adelgazado, gracias al milagro de la depilación láser. También renuncié a la depilación con cera en el último año, y recientemente me hice un tatuaje de tríceps, algo que nunca hubiera hecho hace unos años, ya que llama la atención sobre un área vellosa. (Toma eso, matón de tercer grado.) Es cierto, puede que no esté instalando mis pozos en Instagram algún día pronto, pero se siente bien reconocer que soy una mujer adulta que (jadeó) tiene cabello en lugares que no son mi cabeza. Lo sé, difícilmente derroque el patriarcado, pero yo diría que al menos vale la pena un doble toque.

Este artículo aparece en la edición de junio de Marie Claire, en quioscos ahora.

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