Femmes violées par des femmes – Agression sexuelle lesbienne

August 26
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Alaina avait 18 ans en mars 2012, une étudiante de première année au milieu des vacances de printemps. Elle rendait visite à son amie dans une école de la Ivy League pour le week-end, sac rempli de sa robe préférée: un licou en coton arc-en-ciel qu’elle avait aidé à concevoir.

La nuit suivante, l’amie d’Alaina a organisé une fête dans son dortoir. D’autres étudiants de première année sont arrivés tôt pour se préparer et se maquiller, des types “ringards”, se souvient Alaina du groupe serré qui connaissait tous son hôte. L’alcool et le coca-cola avaient été achetés pour le mélange, mais Alaina avait opté pour le coca; elle n’avait pas envie de boire ce soir-là.

La fête s’étendit dans deux autres dortoirs adjacents et soudain, Alaina sentit sa vision se brouiller. À 22 heures, elle avait perdu la capacité de parler de manière cohérente – ses pensées ont commencé à s’estomper avec son contrôle sur son corps. À minuit, elle se souvient avoir été conduite dans un dortoir vide au bout du couloir. Là, droguée et presque inconsciente, elle a été violée.

“J’ai essayé de le réprimer”, dit-elle du souvenir qui l’a tourmentée quand elle est rentrée chez elle le lendemain. “J’ai prétendu que c’était un mauvais rêve.”

Pendant cinq mois, elle n’a parlé à personne de cette agression, essayant de se concentrer sur ses cours malgré les cauchemars récurrents. Mais après que des rumeurs ont commencé à circuler à propos de ce qui s’était passé cette nuit-là et après, horriblement, une vidéo apparue que son agresseur avait prise comme “preuve” de leur rencontre – Alaina en avait assez. Elle a trouvé le numéro de la sécurité du campus en ligne, a pris une profonde inspiration et a composé.

Alaina a expliqué à l’officier qui a répondu qu’elle avait été agressée sexuellement par une étudiante actuelle – qu’elle avait été droguée, étranglée et pénétrée par les doigts de son agresseur alors qu’elle s’effaçait et disparaissait une nuit il y a cinq mois.

“L’agent qui a parlé avec moi n’a même pas pensé à demander le sexe de mon agresseur jusqu’à ce que je lui donne le nom”, se souvient-elle. “Un nom de fille.”


Les agressions sexuelles sont perçues comme un problème direct, commis par des hommes contre des femmes. Grâce en partie au mouvement de femmes battues des années 1980 et à la prise de conscience croissante de la culture actuelle du viol aux États-Unis – des agressions sur les campus universitaires aux abus dans les relations -, nous avons entendu une histoire essentiellement hétérosexuelle. Mais il y a un scénario qui, bien que moins fréquent, ne nuit pas moins aux victimes qu’il revendique: le viol entre femmes.

Le manque d’attention de la part du pays signifie que les données sont minces, mais une enquête menée en 2005 par la Coalition californienne contre les agressions sexuelles (CALCASA) a conclu qu’une femme sur trois avait été agressée sexuellement par une lesbienne sur trois et une sur quatre dans une relation lesbienne. Huit ans plus tard, les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont mené la toute première enquête nationale sur la violence conjugale par orientation sexuelle et ont découvert que les lesbiennes (et les hommes gais) avaient une expérience égale ou plus taux de violence conjugale que la population identifiée directement.

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Stephanie Trilling, responsable des services de sensibilisation et de prévention communautaires au Boston Area Rape Crisis (BARCC), fait remarquer que pour ses femmes clientes homosexuelles qui ont été agressées par des femmes, le premier obstacle est simplement de comprendre l’agression comme un viol. Comme ce scénario est rarement présenté dans les médias ou dans les programmes éducatifs, «il peut être particulièrement difficile d’identifier leur expérience comme de la violence», dit-elle. “Beaucoup de gens ont du mal à croire qu’une femme puisse être capable d’infliger de la violence à une autre personne.”

Selon Lisa Langenderfer-Magruder, co-auteur d’une étude récente sur la violence entre partenaires LGBTQ au Colorado, ces normes sexospécifiques peuvent contribuer directement à la méfiance à l’égard des revendications d’une victime. “Lorsqu’une personne est confrontée à une situation qui ne correspond pas tout à fait à ce récit majeur, elle peut remettre en question sa validité”, dit-elle. Tout cela constitue une culture dans laquelle la plupart des recherches sur la violence entre partenaires se concentrent sur les relations hétérosexuelles. “Donc, à certains égards, nous jouons au rattrapage.”

Les survivants sont piégés dans un cycle qui délimite leur expérience: d’abord en minimisant la probabilité que cela se produise, puis en ne le validant pas, puis en ne analysant pas les données, et donc en les sensibilisant.

La violence faite aux femmes ne se produit pas seulement sur les campus universitaires ou par des étrangers – tout comme les femmes homosexuelles, les femmes queers subissent souvent des agressions sexuelles au sein de leurs relations. Non pas qu’ils aient les mêmes protections. Tous les États ont voté des lois contre le viol conjugal en 1993 (à quelques exceptions près par État), tandis que certains des termes juridiques emploient le «conjoint» non sexiste pour expliquer les agressions conjugales. épouse “pour victime et” mari “pour attaquant. L’implication est que le viol ne se produit que dans les mariages hétérosexuels ou les partenariats à long terme, ce qui n’est évidemment pas le cas.

Sarah, 32 ans, et sa petite amie se fréquentaient depuis environ un an – Sarah en Californie, son partenaire en Caroline du Nord – quand ils ont décidé de vivre ensemble. Son partenaire était “très gentil et très aimant” avant de déménager, dit Sarah. Mais après avoir transporté la dernière boîte dans l’appartement d’Oakland à Sarah, Sarah a appris que sa nouvelle petite amie vivante souffrait d’un trouble bipolaire et qu’elle avait un tempérament terrible. Elle devenait de plus en plus exigeante et physiquement agressive quand Sarah était en désaccord avec elle, particulièrement en ce qui concerne l’argent. La relation a commencé à ressembler à une montagne russe, avec des hauts et des bas extrêmes.

“Au début, le sexe était bon”, dit Sarah. “Mais elle a toujours voulu plus que ce que je pouvais donner. Un jour, elle est rentrée à la maison avec un gilet; si je l’aimais, a-t-elle dit, je lui permettrais de l’utiliser.” Sarah n’était pas intéressée. “C’était juste quelque chose que je n’aimais pas et que je ne voulais pas”, dit-elle. Elle a décliné pendant des mois, sa partenaire faisant pression sur elle à plusieurs reprises, jusqu’à une nuit, la partenaire de Sarah l’a agressée avec le gilet. “Même si je pleurais tout le temps, elle ne s’est jamais arrêtée”, se souvient Sarah.

Sarah a quitté leur domicile ce soir-là et s’est assise en pleurant dans sa voiture. Enfant, elle avait été agressée sexuellement à plusieurs reprises par un oncle – cette agression était tout aussi violente. Mais elle n’était toujours pas sûre de l’appeler viol. “Parce que nous étions ensemble, j’ai pensé qu’elle avait le droit de coucher avec moi comme elle le souhaitait”, explique Sarah.

Pendant les six mois suivants, la partenaire de Sarah a continué à la violer. Elle a finalement rassemblé la force de quitter la relation après que son partenaire ait fait une demande particulièrement contrôlante: que Sarah la soutienne financièrement. Lorsque Sarah a estimé qu’elle était incapable de le faire, son partenaire a tenté de la frapper. Elle a fui l’appartement, sa partenaire la suivait dehors avec un couteau juste au moment où elle partait.

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Pour sa liberté, Sarah a payé cher: elle a financé les frais de déménagement de son partenaire en Caroline du Nord. “J’ai dû contracter un emprunt pour pouvoir la payer pour qu’elle déménage.” Elle n’a jamais signalé les agressions et ne lui a pas non plus parlé à son ex-partenaire depuis la fin de leur relation.

Sarah n’est pas une aberrante. “Beaucoup de nos clients dans des relations homosexuelles hésitent beaucoup à faire des déclarations”, explique Caitlin Kauffman, coordinatrice du campus et de la communauté pour Bay Area Women Against Rape (BAWAR) – où Sarah a finalement demandé des conseils. Les conséquences de ces allégations d’agression sexuelle sont lourdes pour toute victime de violence sexuelle. Mais pour les femmes homosexuelles, qui vivent, vivent déjà ensemble et se font des amis au sein d’un réseau plus restreint d’autres femmes queer-identifiées, les risques peuvent être encore plus complexes.

“Les groupes d’amis peuvent être divisés et la victime peut craindre de perdre son seul réseau de soutien LGBTQ”, a déclaré Kauffman. “Cela peut être particulièrement difficile pour les survivants qui vivent dans des zones où la communauté est petite ou où le climat est plus hostile envers les personnes LGBTQ.”

Il y a des implications culturelles plus importantes en nommant un agresseur du même sexe. Même si les droits des LGBTQ sont à la hausse, “on craint d’accuser quelqu’un d’agression au sein de votre communauté, qui est déjà marginalisée, de faire craindre à la société ou de vous marginaliser davantage”, explique Trilling. L’héritage historique des femmes queer en tant que «déviant» n’est pas si loin derrière. Dans un climat où de plus en plus de femmes homosexuelles assument des rôles publics – et sont de plus en plus acceptées dans des communautés hétérosexuelles -, nommer l’une des vôtres n’est pas simplement interprétée comme une charge pour elles. C’est une attaque contre les progrès durement acquis de votre communauté pour être considéré comme égal.

Et puis, pour les femmes qui pourraient ne pas être «exclues», la honte de leur orientation sexuelle ou la peur de se faire ébranler entrave considérablement leur capacité à faire rapport. Si vous êtes en garde à vue – ou même en semi-fermé – si vous présentez officiellement des allégations d’agression sexuelle, vous pourriez compromettre vos relations professionnelles ou familiales en révélant votre orientation. (La garantie de garder votre emploi en tant qu’Américain LGBTQ varie actuellement d’un État à l’autre.) La spirale économique de la perte de son emploi pour signaler un viol de même sexe qui ne sera même pas considéré comme légitime ne vaut tout simplement pas la peine.

Des semaines ont passé avant qu’Ella, 25 ans, ait commencé à confier à ses amis qu’elle avait été violée. Bien qu’elle ne les ait pas jugés peu favorables, il subsistait un obstacle majeur et constant: “Ils sont souvent surpris lorsqu’ils réalisent que c’est une femme qui m’a agressée”.

En 2015, Ella était à un déjeuner avec une femme qu’elle avait rencontrée dans un restaurant près de son appartement à Berkeley. Après le déjeuner, ils se sont retrouvés très près de la maison d’Ella – et elle a invité son rendez-vous. Mais après avoir eu des rapports sexuels consensuels, le rendez-vous d’Ella a refusé de partir.

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“Je suis restée éveillée toute la nuit en supposant qu’elle partirait le matin”, se souvient-elle, toujours hantée. “Elle n’a pas compris. Elle n’a pas compris” non “après ça.” La date d’Ella l’a ensuite agressée sexuellement, a pris une douche et est finalement partie travailler au restaurant où ils s’étaient rencontrés.

Ella n’a jamais signalé son agression non plus, et depuis lors, elle s’est fiée à elle et à ses amis – pas à la police – pour la protéger. Elle a ignoré les textes répétés de son agresseur insistant pour “faire les choses correctement”. Et puis son agresseur a commencé à se présenter chez elle sans prévenir.

“Une fois, un ami m’a déposé après le déjeuner et elle m’a vu avant de la voir”, se souvient-elle. “J’ai paniqué.” Ella monta les escaliers jusqu’à son appartement et s’enferma tout en entendant son agresseur appeler son nom. L’ami d’Ella qui l’avait conduite immédiatement l’a appelée pour lui faire savoir qu’il ne partirait pas tant que son violeur n’aurait pas quitté le bâtiment. Finalement, elle l’a fait.

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Pour les femmes qui tentent d’échapper à un agresseur, le processus consistant à appeler la police, à porter plainte officiellement ou à chercher un abri d’urgence présente des défis uniques. Les refuges pour violences domestiques se concentrent généralement sur la fourniture de services aux femmes cisgenres, hétérosexuelles et à leurs enfants. “Ainsi, lorsqu’une femme hétérosexuelle craint que son partenaire masculin ne soit autorisé à entrer dans l’établissement, une femme partenaire de même sexe peut avoir des doutes quant à la capacité de son agresseur à entrer dans l’établissement et à la perpétrer”, explique Langenderfer. -Magruder.

Les obstacles ne s’arrêtent pas là. Les experts disent que cette réticence à impliquer les autorités peut être attribuée à un manque de compréhension des questions LGBTQ. Les données d’une enquête réalisée en 2015 par la Coalition nationale contre la violence décrivent une «relation historiquement méfiante de la communauté LGBTQ et de l’application de la loi» qui a non seulement entraîné le rejet des plaintes de violence, mais aussi l’arrestation par erreur de victimes.

Lorsque des femmes victimes de voies de fait contre une femme poursuivent une action en justice, les préjugés sexistes peuvent entraver sérieusement leur capacité à signaler avec précision les violences sexuelles. “Souvent, les femmes dans des relations de même sexe abusives nous disent que même lorsqu’elles appellent la police, elles sont traitées avec dédain”, raconte Kauffman. “Les femmes ne sont pas violentes.” “C’est juste une bagarre entre filles, c’est une perte de temps, c’est une attitude commune.” Selon le rapport de 2015 de la Coalition nationale des programmes de lutte contre la violence, des personnes LGBTQ en Ohio qui ont signalé des cas de violence entre partenaires intimes, 21% ont eu des réactions “indifférentes” de la part de la police. Un autre 28% ont connu de l’hostilité.

Lorsque Alaina a partagé le nom de son violeur avec le policier du campus en 2012, le ton de la conversation a changé immédiatement. “Elle semblait ne plus prendre mon problème au sérieux et me posait des questions que je ne pensais pas importantes pour moi, comme ma propre sexualité.”

Alaina a déclaré à l’officier qu’elle a identifié comme bisexuel et a poussé pour plus de détails sur la poursuite en justice. “Elle m’a dit que si je passais en revue le cas, ce serait une question sur le campus et on ne pourrait pas grand-chose car je n’étais même pas étudiant, et c’était ma parole contre la sienne dans un procès, et plus aucune preuve des médicaments qu’elle m’a donnés dans mon système. ” L’agent a demandé à Alaina de lui envoyer des copies des échanges en ligne avec son agresseur, mais n’a jamais donné suite à son rapport. Alaina, maintenant âgée de 24 ans, n’a jamais porté plainte et n’a pas eu de communication avec son agresseur depuis 2012.

Mais il y a des exceptions à cette négligence généralisée. Un cas désormais tristement célèbre de viol queer a attiré l’attention nationale sur la question en 2005, lorsque deux jeunes femmes ont été accusées de voies de fait et de violences sexuelles pour avoir violé un étudiant de 20 ans au Smith College de Northampton, MA.

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Le procureur adjoint de l’affaire, Susan J. Loehn, affirme que la police de Northampton a mené une “enquête approfondie” et a traité la victime “avec sensibilité”. Selon certaines informations, la victime a déclaré que ce qui avait commencé par une relation sexuelle consensuelle dans un appartement hors campus est devenu violent lorsqu’elle a été menottée, giflée après avoir retiré son consentement, avoir passé un couteau sur son abdomen et avoir été agressée sexuellement. comme l’un des auteurs a tenu ses jambes. “Cette affaire a attiré une attention incroyable de la part des médias”, se souvient Loehn, maintenant directeur exécutif du Northwestern Children Advocacy Centre. Trop, en fait, pour que l’affaire ait un impact réel avec un verdict. “Cette victime a été submergée par l’attention des médias. Le Smith College est un petit collège. Les gens connaissaient toutes les parties impliquées. Il y avait des équipes de caméras à sa porte.” Le survivant a finalement décidé de laisser tomber les accusations. À l’instar de nombreuses accusations d’agression sexuelle qui meurent dans une salle d’audience, l’affaire se présente maintenant comme une mise en garde.

Plus de 10 ans plus tard, le viol sur les campus universitaires commence à peine à être quantifié au niveau national. Haven, un programme en ligne d’agression sexuelle et de sensibilisation qui enregistre les agressions sexuelles directement auprès des étudiants, travaille avec des données autodéclarées provenant de plus de 800 collèges et universités. Haven n’avait jamais compilé un rapport sur les femmes de premier cycle qui ont été agressées par des femmes, mais s’est associée à MarieClaire.com pour révéler de nouvelles informations: Alors que le nombre d’agressions sexuelles déclarées par les femmes était faible La différence la plus frappante a été la probabilité que les survivants signalent l’incident: 30% des femmes agressées par une autre femme n’ont parlé à personne, contre 25% des femmes qui n’ont pas signalé d’agression par un homme.

Plus d’informations sont nécessaires à tous les niveaux – gouvernement, collégial et autres. Tous les experts à qui nous avons parlé soulignent que la recherche sur la violence entre partenaires intimes dans les communautés homosexuelles féminines est généralement le principal obstacle au développement de ressources plus accessibles pour les survivants.

En attendant, Langenderfer-Magruder affirme que la langue peut être un endroit puissant pour corriger cette erreur. Omettre la norme “il” en tant qu’auteur et “elle” en tant que victime dans les lois, le matériel éducatif et même la simple discussion générale encourage la prise de conscience. “La recherche a clairement démontré que la violence entre partenaires intimes ne se produit pas dans un contexte uniquement hétérosexuel – et la manière dont nous en discutons devrait le refléter”, dit-elle.

Il y a quatre ans, Alaina a été violée et elle n’a toujours pas l’intention d’engager des poursuites contre son violeur. Elle dit sans broncher qu’elle a évolué d’une autre façon: elle a choisi de changer de nom et a déménagé dans une nouvelle ville où elle a poursuivi une carrière fructueuse d’écriture indépendante, écrivant souvent sur les agressions sexuelles au sein de la communauté LGBTQ.

“Je me considère comme une survivante vocale”, explique-t-elle en informant son entourage, une personne, queer ou hétéro, à la fois.

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