TV: le nouveau révolutionnaire: comment Jill Soloway change le jeu à sa guise

August 26
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“Pouvons-nous juste, comme une soirée dansante?” Jill Soloway demande aux acteurs et à l’équipe de Transparent, qui vient de découvrir ce matin que leur émission a été nominée pour 11 Emmy Awards. Et avec cela, le “Chandelier” de Sia commence à exploser d’un ampli dans le coin de la pièce et tout le monde est debout. Techniquement, c’est une journée de travail. Les acteurs se sont réunis pour lire le scénario d’un épisode de tournage dans quelques heures, et les éditeurs, les écrivains et les autres personnes qui font le show sont ici aussi.

Mais l’atmosphère est plus une réunion de famille que la fête de bureau-un écrivain a amené son nouveau-né. Le fils de Soloway, Isaac, est ici (elle a aussi un enfant de 7 ans, Felix, avec Bruce Gilbert, superviseur de la musique du spectacle, qu’elle a épousé en 2011). Et Joe Lewis, le chef de la comédie pour Amazon Studios, a fait son entrée sur scène pour l’occasion. Dans des sandales plates-formes noires et blanches, un jean noir et un blazer bleu, Soloway, qui a remporté des nominations aux Emmy Awards dans les séries d’écriture et de réalisation de comédies, danse plus fort que quiconque.

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Tambor déclare: “Tout le monde sait ce que nous racontons après l’histoire de l’authenticité”
Christian Witkin

“Je veux dire, que diable, les gars?!” dit-elle après la mort de la musique et les acclamations ont disparu. “Il n’ya rien à dire. Je me souviens avoir dit aux gens que j’avais vendu une série à Amazon et qu’ils disaient:” Cool, je regarderai votre série Web “. La plaisanterie étant, bien sûr, Transparent est produit par Amazon Studios et distribué sur la plateforme de streaming vidéo de la société, il est très éloigné de votre série Web amateur moyenne. Tournant maintenant sa deuxième saison, il a remporté l’année dernière un Golden Globe pour la meilleure série télé, la comédie musicale ou la comédie, la première émission en streaming à le faire.

Les 11 nominations aux Emmy sont une autre confirmation que le style peu orthodoxe de Soloway en tant que patron et directrice fait d’elle une force incontournable. “C’est comme ça que j’épelle 11”, dit-elle, levant deux doigts du milieu, à un autre tour d’applaudissements. (L’émission a remporté cinq prix, dont Emmy, de Soloway, pour une réalisation exceptionnelle pour une série comique.)

À 50 ans, Soloway commence seulement à réaliser sa vision de la narration féministe. Après avoir obtenu un diplôme en communication à l’Université du Wisconsin-Madison, elle a commencé à produire des spectacles hilarants comme The Real Live Brady Bunch et a passé 10 ans en tant que scénariste de télévision pour des séries comme Six pieds sous terre et Etats-Unis de Tara. Mais elle a toujours su qu’elle voulait diriger et diriger son propre spectacle. Après avoir regardé Lena Dunham traduire le succès des films indépendants dans la série HBO Filles, Soloway a décidé d’essayer un chemin similaire. Elle a fait un court métrage intitulé Una Hora Por Favora et l’a emmené à Sundance en 2012. Quand on lui a remis son badge du festival, c’était la première fois qu’elle voyait son nom avec le mot directeur en dessous, et ça lui faisait encore plus envie. L’année suivante, elle réalise le long métrage indépendant Délice de l’après-midi, à propos d’une mère mariée qui se lie d’amitié avec une jeune danseuse exotique et bouleverse sa vie en cours de route.

Soloway a été inspiré pour créer Transparent lorsque son propre parent est devenu transgenre, à l’époque de son premier voyage à Sundance en tant que réalisatrice. Elle savait tout de suite qu’elle avait trouvé le thème de son futur spectacle. “Je ne sais pas ce qui se serait passé si mon parent n’était pas sorti”, dit-elle. “Je pense que j’aurais continué à être cinéaste, mais mon travail aurait eu des points aveugles. Et les grandes idées n’ont pas vraiment de place pour les angles morts.”

“Les grandes idées n’ont pas vraiment de place pour les angles morts.”

Transparent semble particulièrement ambitieux car il intervient à un moment où les questions transgenres gagnent en importance politique. La série parle de la famille Pfefferman, mais elle est centrée sur Maura Pfefferman, interprété par Jeffrey Tambor, que Soloway a écrit en partie, car il ressemble tellement à son propre parent. Maura, la soixantaine avancée, vient tout juste de commencer à vivre en tant qu’homme et de vivre en femme. Son histoire est plus profonde et plus complexe que le traitement de tabloïd souvent donné aux célébrités transgenres comme Caitlyn Jenner.

Lors de la deuxième saison, qui aura lieu le 4 décembre, Soloway promet que Maura sera moins héroïque et plus humaine. «En plus de créer de l’art, il ya une mission de justice sociale», explique Zackary Drucker, qui, avec son partenaire Rhys Ernst, a été embauché par Soloway en tant que consultant pour s’assurer que la vie transgenre est authentique. . “Jill s’est vraiment montrée comme un allié énorme pour la communauté.”

“Il s’agit des chances que Jill Soloway donne aux gens”, a déclaré l’actrice Cherry Jones, qui apparaît dans la deuxième saison, s’adressant au groupe à la table lue. Transparent a plus de personnes transgenres et non-conformistes (36) dans son casting et son équipe que toute autre émission de l’histoire de la télévision. Ali Liebegott, une des neuf auteurs de l’émission, était une romancière travaillant dans une épicerie jusqu’à ce que Soloway lui demande si elle voulait un travail d’écriture à la télévision. Presque tout le monde, des principaux acteurs aux éditeurs adjoints, décrit le travail sur Transparent comme l’expérience la plus excitante de toute leur carrière. “Elle commence chaque grande journée de tournage par un discours inspirant”, explique la créatrice de costumes Marie Schley. “Elle dirige et dirige depuis un lieu de gratitude.” Liebegott ajoute: “Nous sommes tous très vulnérables les uns avec les autres.”

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Soloway et l’actrice Trace Lysette après une lecture de table.
Christian Witkin

Cela est en grande partie dû au processus de direction de Soloway. Tambor l’appelle “un grand alchimiste”, ce qui signifie qu’elle obtient les bonnes personnes dans la pièce et permet à la magie de se produire. Ce qui ne veut pas dire qu’ils ne travaillent pas dur. Les autres spectacles doivent rester fidèles au script, mais pas celui-ci. «C’est l’un des plus grands ensembles que j’ai jamais joué», explique Tambor. “Il n’y a pas un cœur ou un esprit qui ne se tourne pas vers ce que nous faisons.” Si une scène qui semble bonne sur le papier ne traduit pas à la caméra, les acteurs et les écrivains et Soloway vont le retravailler encore et encore.

“C’est comme si tu cherchais un sentiment et tout ce que nous devons faire pour arriver à ce sentiment est ce qui est juste”, explique l’acteur Jay Duplass, qui joue Josh Pfefferman. “C’est quelque chose que Jill a raffiné en cours de route.”

Quelques jours après la célébration, je rencontre Soloway à son bureau. C’est dans un immeuble à l’autre bout du lot de Paramount Pictures, mais cela ressemble plus à une chambre d’adolescent qu’au lieu de travail d’un courtier en puissance hollywoodien. Les murs sont recouverts de collages qui sont essentiellement des tableaux de vision pour chaque épisode de cette saison. (Elle a fait des collages en tant qu’enfant grandissant sur le South Side de Chicago, et a recommencé à le faire quand elle complotait.) Délice de l’après-midi.) Il est également impossible de ne pas remarquer le grand lit, recouvert d’une couette à motifs et garni d’oreillers. “J’essayerai toujours de faire une sieste en milieu de journée, car je suis toujours à la recherche de grandes idées”, explique-t-elle, “et les grandes idées viennent de rester en dehors d’Internet et de communiquer avec votre propre inconscient.” Car quand elle est sur Internet, elle a un petit bureau et une chaise unique pour les visiteurs.

Je lui demande ce qui fait Transparent si différent. “Nous faisons partie d’une révolution”, dit-elle. “Le mouvement est celui de la liberté et de l’égalité des sexes et du féminisme. Et donc, lorsque nous nous présentons sur le plateau, nous n’essayons pas vraiment de livrer un produit au réseau, nous ne nous concentrons pas vraiment sur ce problème. bon, parce que je veux un prix. Nous nous concentrons sur le changement du monde. “

“Nous n’essayons pas vraiment de livrer un produit au réseau, nous ne nous concentrons pas vraiment sur le fait que ce sera une bonne chose car je veux un prix.” Nous nous concentrons sur le changement du monde. “

Tout cela fait partie d’un projet plus vaste pour Soloway. En juillet, elle a participé à un événement à Los Angeles sponsorisé par Wifey.tv, un site Web qu’elle a créé et qui présente des projets vidéo et cinématographiques pour les femmes. Elle a parlé de “l’état d’urgence” pour les réalisatrices de sexe féminin. Sur les 250 films les plus populaires de l’année écoulée, seuls 7% étaient dirigés par des femmes. Et à travers Hollywood, les femmes sont si largement sous-représentées dans tous les rôles importants que l’American Civil Liberties Union appelle à une enquête sur les pratiques discriminatoires. “Ce n’est plus drôle ce qui se passe avec nous”, a déclaré Soloway lors de l’événement. “C’est immoral, la façon dont nous sommes tenus à l’écart de nos voix. Ce n’est pas seulement une question de chiffres. Il ya une véritable attaque totale contre la subjectivité.” Ses films et ses spectacles, dit-elle, sont du point de vue explicitement féminin et c’est ce qui les rend si révolutionnaires.

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De gauche à droite: l’actrice Alexandra Billings, l’acteur Jeffrey Tambor, Soloway et l’actrice Trace Lysette.
Christian Witkin

Elle a travaillé avec des réalisatrices sur cette saison de Transparent, et Soloway prévoit embaucher davantage pour la troisième saison. De plus, avec le producteur exécutif Andrea Sperling, Soloway crée une nouvelle société de production, Topple, à Amazon pour développer plusieurs pilotes avec des femmes au centre. “Le point de vue est précieux”, dit-elle, “et les personnes qui ont un point de vue presque toujours sont des hommes blancs”.

“Le point de vue est précieux”, dit-elle, “et les personnes qui ont un point de vue presque toujours sont des hommes blancs”.

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Dans ses heures creuses, Soloway est une grande partie de la communauté juive dans son quartier de l’épicentre de la hanche, L.A., à Silver Lake. En 2010, elle a cofondé East Side Jewish, “un collectif irrévérencieux, novice et non confessionnel” qui organise des dîners de Shabbat et des projections de films. Elle a également cofondé un événement populaire à microphone ouvert appelé Sit ‘N Spin, où les types de l’industrie cinématographique lisent des histoires personnelles humoristiques. Soloway travaille également sur un nouveau livre. “J’ai regardé autour de moi tous mes héros, Lena Dunham et Tina Fey et Amy Poehler et Roxane Gay, et je me suis dit que je voulais aussi écrire un livre”, dit-elle. Sa première était un mémoire de 2006 de ses jours d’adolescence sauvages, Tiny Ladies in Shiny Pants. Pour le nouveau, publié par Crown, provisoirement intitulé Voudrais-tu encore m’aimer si, elle «va en spéléologie» dans les parties les plus profondes de son histoire – les erreurs qu’elle a commises avec les relations amoureuses, le rôle parental, le sexe et la famille.

Soloway se souvient d’une conversation de 2011 avec son entraîneur, Joan Scheckel. “Elle aime,” Oh, votre but sur cette planète est de guérir le féminin divisé “, se souvient-elle. Soloway l’a depuis adopté comme un thème fédérateur pour son travail: «Si toutes les femmes étaient en lien avec leur intégralité, imaginez simplement la manière dont la culture changerait… J’ai l’impression que c’est à notre portée.

Cet article apparaît dans le numéro de novembre de Marie Claire, sur les kiosques maintenant.

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