Cómo este spa coreano me enseñó a amar mi cuerpo

August 26
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Para mí es muy fácil conseguir, y permanecer, cómodo. ¿Cámping? No es lo mio. Ultraendurance carreras de barro? Más bien no De hecho, me sentiría como en casa en Escandinavia en medio de sus muchos Higge discípulos en la búsqueda de todas las cosas acogedoras.

Dicho esto, he luchado contra mis inclinaciones naturales hacia la comodidad durante la mayor parte de mi vida, entendiendo que el crecimiento (y en ocasiones la diversión tonta) ocurre cuando te esfuerzas. Mi último tramo en el abismo? Un día en el enorme King Spa de 40,000 pies cuadrados Sauna en Palisades Park, Nueva Jersey. Tales supercentros, llamados jjimjilbang, son populares en Corea, y ahora más de estos parques de atracciones de spa están surgiendo en otros rincones del mundo. Este lugar no es para los débiles de corazón. Piense en ello como una casa de baños para maximalistas.

Primero, recibí un masaje agresivo (pero eficaz) de una pequeña mujer coreana que me daba vueltas como una encargada de equipaje con rencor (lo digo de la mejor manera posible). El resto de mi visita de cuatro horas la pasé explorando diferentes saunas, incluyendo una habitación de infrarrojos, una habitación de barro amarillo y una sala de sales minerales, y luego, de vez en cuando, me metí en la sala de hielo, revestida con espirales cubiertas de escarcha y ramitas de abeto para refrescarse Cada espacio se ve diferente: algunos cubiertos con paredes de piedra o arcilla, algunos con bolsas de sal y otros minerales que cuelgan de los techos abovedados. Al salir de cada sauna, camina a través de áreas comunes, que son decididamente kitsch: sillas victorianas Pepto-rosadas, fuentes gorgoteantes, plantas de plástico brillantes, estatuas de leones dorados y geodas de amatista gigantes.

Es un tipo de lugar de ir o ir a casa. El pináculo es el “cuarto de fuego”, el pimiento fantasma del jalapeño de cada habitación, que alcanza hasta 392 grados Fahrenheit (lo suficientemente caliente como para hornear un pollo). No pude reunir el coraje para entrar, pero vi a los demás salir de la oscura cueva, cubiertos con pesadas mantas de arpillera para protegerse la piel, empapados, con la cara roja y agotada.

Otra observación de estiramiento de límites: otros invitados tenían cero inhibiciones sobre la desnudez. No soy mojigato. Al mismo tiempo, tampoco he sido esa mujer que se secaba el pelo desnuda frente al fregadero común. Camisetas y pantalones cortos son proporcionados y requeridos en las saunas. Pero en los vestuarios y las piscinas de baño, casi todos, de cualquier edad y tipo de cuerpo, dejaban que todo saliera y parecía completamente, descaradamente, cómodo en su propia piel. Toda la experiencia me hizo pensar en lo mucho que todos nos obsesionamos con la temporada de trajes de baño y nuestro ridículo cuerpo objeta. Nos preocupamos mucho por lo que otras personas piensan sobre nuestros cuerpos cuando honestamente, muchachos, a nadie más le importa. De manera realista, es más probable que pase unos minutos en el cuarto de fuego que pasar tiempo sin toallas entre extraños pronto. Pero este verano, también estoy tratando de adoptar un jjimjilbang actitud hacia mi cuerpo, sin importar lo que lo cubra.

Yo llamaría a eso progreso.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición de junio de 2017 de Seducir. Para obtener su copia, diríjase a puestos de periódicos o suscríbase ahora.


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