Une journée dans la vie des femmes aux États-Unis

August 26
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Cet endroit est chaud au soleil et encore plus chaud au vent, qui souffle comme un sèche-cheveux à 110 degrés. Le sergent d’état-major Rhoniesha Seubert ne se lave pas le visage maquillé lors de la deuxième des trois douches quotidiennes, car elle sera sans aucun doute en sueur dès qu’elle sortira sur la base aérienne d’Al Dhafra, à 32 kilomètres au sud d’Abu Dhabi. Emirats Arabes Unis. Imaginez une étendue beige de désert et de poussière entourée de hautes clôtures et remplie de bâtiments rectangulaires et de remorques, tous incolores. À Al Dhafra, l’apparence et la sensation d’être dans un camp de béton et de métal ne sont guère soulagées. Et il y a peu d’interruption des routines des membres du service.

À 11h30 la nuit dernière, habillée pour le travail, Seubert, 24 ans, est entrée dans la salle à manger où elle a enlevé le chapeau réglementaire qu’elle doit porter dans certains endroits de la base. les cheveux poilus – si elle se sent spunky, elle positionne le chignon un peu plus haut – et remplit un récipient à emporter de steak et d’œufs, de salade et de brocoli. À 11h45, elle monta dans un bus qui la conduisait avec un groupe de gars très bruyants, en la taquinant, en criant – “Ils sont toujours tapageurs dans les” matins “”, dit-elle en plaisantant – dans une zone de la base garde les bombes. L’Opération Inherent Resolve, appelée guerre ISIS, est en grande partie une guerre aérienne, et cette base, qui est principalement la Force aérienne, est l’une des maisons des avions qui la combattent. Seubert passe toute la nuit presque tous les soirs dans un bureau silencieux et faiblement éclairé, installé dans l’un des trois ordinateurs qui coordonnent et enregistrent les mouvements de personnes et d’armes dans la zone de stockage des munitions.

Seubert pose ses cheveux dans le chignon qu'elle porte pendant son service.
Seubert pose ses cheveux dans le chignon qu’elle porte pendant son service.

A 2 heures du matin, elle fait une pause et sort pour une course. Lorsque son quart est terminé à midi, elle retourne dans le bus. Les jeudis et vendredis après le travail, elle se rend au centre d’activité communautaire (CAC), où trois coups de feu coûtent 9 dollars au bar et trois le nombre maximum de boissons autorisées par personne par jour. Elle obtient un double gin et un coup de Jameson. Elle discute avec une amie pendant une heure ou deux au CAC, qui est éclairée comme une cafétéria et qui sent le pop-corn – aujourd’hui, il y a un film de Will Smith dans le salon de télévision à côté des tables de bar – et prend une autre douche et se couche avant 16 ou 16h30 Elle fait aussi cette routine exacte sur la demi-journée de son colocataire, les boissons l’aidant à dormir à 5h30 de son colocataire dans leur chambre super étroite, qui est la moitié d’un dortoir d’université et pleine de leurs deux lits jumeaux coffres de rangement avec assez d’espace pour marcher entre eux. Lors de son premier déploiement, Seubert a apporté un iPad pour pouvoir faire face à FaceTime avec son mari – qui l’appelle “Fuckie But”, au grand plaisir de ses camarades d’aviation – et dormir avec lui à côté d’elle, mais trois déploiements dans , ils ont l’habitude de la séparation.

Ses journées sont longues, à court de socialisation, avec du temps pour certains Netflix. La nourriture qu’elle mange est si répétitive et si souvent en conserve que lors d’une occasion à thème comme la journée de la soul, la ligne passe devant la porte. Le mémorandum sur ce que tout le monde peut et ne peut pas porter est plus de 200 pages. Étant donné que l’armée de l’air est composée à 80% d’hommes et que les hommes ont droit aux moustaches, mais pas à la barbe dans la plupart des cas, Seubert mène son travail dans une mer de moustaches franchement déconcertante. “Vers la fin” du déploiement de six mois, concède-t-elle, “ça traîne”.

Capitaine Elizabeth Maksim, officier supérieur du renseignement à la base aérienne d'Al Dhafra, Émirats arabes unis
Capitaine Elizabeth Maksim, officier supérieur du renseignement à la base aérienne d’Al Dhafra, Émirats arabes unis

Et les femmes interviewées pour cette histoire: elles adorent ça. “Oui, oui”, dit la capitaine Elizabeth Maksim, 32 ans, qui est l’officier supérieur de renseignement d’Al Dhafra. «J’aime bien servir mon pays», explique-t-elle, mais aussi «il y a beaucoup de bonnes choses à propos du déploiement. Cela vous donne juste le temps de vous débarrasser de toutes les distractions et de vous concentrer sur vous-même. Je travaille, puis je vais travailler et ensuite je vais au lit. Vous pourriez aller à la soirée de bingo, mais c’est plutôt discret. “

Maksim out pour une course matinale avant la chaleur rend impossible.
Maksim out pour une course matinale avant la chaleur rend impossible.

À 6 heures du matin, Maksim se tenait sur la piste extérieure en short de course, sur le point de s’échauffer pour faire une série de sprints de 200 mètres dans la chaleur déjà flamboyante; elle s’est arrêtée dans sa chambre, qu’elle aspire trois fois par semaine (“Le sable rentre dans tout”), pour une douche rapide et se changer avant de se rendre au centre d’information du compartiment sensible où elle travaille; elle reste là 12 à 14 heures par jour à regarder des cartes et des ordinateurs et à tenir le leadership au courant de ce qui se passe au théâtre.

Maksim se dirige vers les douches communales.
Maksim se dirige vers les douches communales.

Elle se rendra à la salle de sport pour s’entraîner à nouveau à 20 heures, avant de se coucher sur Netflix et de se coucher.

Le travail est «beaucoup de pression»: les missions des pilotes sont planifiées autour de son contenu, donc si elle identifie une menace à tort ou manque une menace, les gens pourraient mourir. En 2011, elle était la principale responsable du bombardement furtif B-2 en Libye. Mais pour Maksim, la responsabilité fait partie de l’appel. Après un engagement actif de quatre ans, elle s’est inscrite au postcollege – en tant que première année, elle a rejoint le ROTC pour aider à payer les frais de scolarité – elle a quitté l’armée pour aller à l’école supérieure; Elle a passé trois ans dans un poste de marketing civil après avoir obtenu sa maîtrise, avant de réintégrer le service actif à temps plein pour ce déploiement. C’est parce que dans l’armée de l’air, elle dit: «Je ne me suis jamais sentie discrète parce que je suis une femme. Même le rôle que je suis maintenant en tant qu’officier d’Intel supérieur – c’est un rôle très prestigieux, non, parce que je suis fonctionnellement responsable de toutes les informations sur la base. J’ai travaillé avec un capitaine, mais techniquement, il travaille pour moi. “Dans son travail civil, l’industrie pour laquelle elle travaillait était” dominée par les hommes et très désuète et conservatrice “. , ne lui a pas donné le crédit pour le travail qu’elle faisait et n’a pas écouté ses idées. “Après tout, ma confiance était plutôt bonne”, dit-elle. “C’est une autre raison pour laquelle je voulais revenir dans l’armée, car je savais que les gens faisaient confiance à ce que je disais et que je suis une personne crédible, et j’ai l’impression que mon opinion compte.”

Le Senior Airman Erica Webster est prête pour sa journée.
Le Senior Airman Erica Webster est prête pour sa journée.

La Senior Airman Erica Webster, une technicienne en communications terrestres âgée de 23 ans qui installe et entretient les postes de pilotage et les liaisons de communication pour les pilotes qui pilotent des drones, parle de la même manière que ses collègues masculins. “Ils nous ont laissé faire le travail, ils ne nous ont pas donné naissance, et ils nous motivent en disant:” Oh, vous pouvez le faire “, dit-elle. Tous les soirs après son départ de 6h à 18h Shift, elle rejoint son unité, les mêmes jeunes messieurs bien gélifiés, elle passe le trajet en bus de et vers le travail et le reste de la journée, à une table de pique-nique à la cantine extérieure pour les boissons. Elle ne s’est jamais sentie discriminée pour son sexe. “On traîne juste”, dit-elle.

Le sergent d'état-major Melissa Kirkbride, un mécanicien de bord, inspecte un énorme ravitailleur aérien de ravitailleur KC-10 Extender avant une mission.
Le sergent d’état-major Melissa Kirkbride, un mécanicien de bord, inspecte un énorme ravitailleur aérien de ravitailleur KC-10 Extender avant une mission.

Bien sûr, tout le monde n’a pas la même expérience. Le sergent d’état-major Melissa Kirkbride est, selon elle, la seule femme ingénieure de son unité et l’une des deux seules femmes ingénieurs de la base. Au début de sa carrière, elle se sentait “comme si je devais toujours faire mes preuves – j’avais toujours des yeux supplémentaires sur moi”, dit-elle. Les gens vérifiaient son travail: “Je l’ai fait 30 fois. Je suis qualifié pour le faire. Pourquoi est-ce que je suis contrôlé? “Les gens l’ont surnommée” maman “, bien que la jeune femme de 30 ans ne soit pas une maman et certainement pas la mère de ses compagnons d’aviation. Comme Seubert et Webster, Kirkbride s’est enrôlé en partie pour les possibilités de voyage et l’aide pédagogique offertes par l’armée.

Kirkbride s'entretient avec des pilotes dans le cockpit d'un KC-10 et effectue des vérifications en amont.
Kirkbride s’entretient avec des pilotes dans le cockpit d’un KC-10 et effectue des vérifications en amont.

À 5 heures du matin, Kirkbride se réveilla, alluma les lumières de Noël qui décoraient sa chambre et regarda Sauvez Willy. À 8 h 01, elle chargeait un contenant de nourriture de la salle à manger pour prendre une journée de vol: olives, carottes, quatre paquets de beurre de cacahuètes, sablé aux fraises improvisé avec des beignets, du fromage à la crème et des fraises. Après avoir pris l’autobus avec le reste de l’équipage jusqu’à la ligne de vol, elle a mis une paire d’aviateurs de l’entraîneur, a sorti ses boucles d’oreille et les a collées dans la poche de son arme de vol et a commencé à vérifier le KC-10. avion. Elle l’a contourné par terre et a grimpé entre les roues. Elle a trouvé une fuite dans les freins qu’elle a ordonné à la maintenance de réparer – une réparation vitale qui a pris une heure et demie pour que les équipes puissent y faire face. Sur le grand escalier menant au cockpit, derrière son copilote, elle chargea des cartes de données avec des plans de vol et passa rapidement les mains le long de ce qui semblait être un millier d’interrupteurs sur un tableau. vérifier. Elle a redescendu les escaliers pour aider à la réparation afin de gagner du temps, car tout était en retard et parce qu’elle savait comment résoudre ce problème particulier, après avoir été en maintenance avant l’ingénierie. Les pilotes et l’équipe au sol ont respectueusement écouté ou reporté tout ce qu’elle a dit. Bien que ce fut un début difficile, à ce stade de sa carrière, elle a déclaré: «Je ne rencontre pas de devinettes.» À 11h11, l’avion dans les airs, elle entra dans la petite salle de bain et changea de chemise. et des sous-vêtements sous sa combinaison de vol parce qu’elle les avait transpirés.

“J’aime vraiment ce que je fais, même si le taux de déploiement est élevé”, a déclaré Kirkbride. Une fois, elle en a fait quatre en 13 mois. Elle aime les aviateurs en dessous d’elle. “Je veux absolument voir les gens grandir et aider à leur donner la meilleure expérience possible”, dit-elle. “Nous avons tous un rôle à jouer pour larguer des bombes sur des personnes malveillantes.” “C’est cool d’être avec des vols qui volent et font des choses”, dit Webster. “Ça me fait du bien de faire mon boulot avec mon boulot.”

Avion sur la base aérienne d'Al Dhafra, Émirats arabes unis

“Je me sens comme si nous avions un but”, dit Seubert en expliquant quelles bombes sont larguées par qui et où, et ce qui reste dans le stockage des munitions de la base. “Il est gratifiant de savoir que nous soutenons les avions d’armement.” Certes, toutes ces interviews ont été observées par un manutentionnaire des communications de l’armée de l’air, mais ces femmes semblent sincèrement indifférentes. Dites-leur et montrez-leur en général comment ils profitent de leur travail et indiquez-le clairement.

Ici, sur Al Dhafra, ils sont libres d’être en charge. Ils sont libres, du moins dans les expériences de femmes particulières (notamment les cisgenres), de fraterniser sans jugement. Libre de soulever des poids et de faire des tours avec leurs collègues masculins comme amis égaux. Libre, dans le cas de la meilleure amie de Webster, âgée de 19 ans, d’être une lesbienne et de parler ouvertement de relations sexuelles et de relations homosexuelles sans harcèlement, ni même d’apparence lors d’une pause avec ses collègues hétérosexuels. Ils sont libres de regarder des films, fréquemment Moana, sur les téléviseurs dans leurs bâtiments pendant les temps d’arrêt, autant de fois de suite qu’ils le souhaitent – tant de fois dans l’unité de Webster que lorsque quelqu’un recommence tôt un matin, un autre aviateur se lève trop de fois et déconnecte le disque dur qui le joue. (Il met un DVD de Aladdin au lieu.)

La Senior Airman Erica Webster, une technicienne en communication, se maquille sur son lit dans les espaces restreints qu’elle partage.
La Senior Airman Erica Webster, une technicienne en communication, se maquille sur son lit dans les espaces restreints qu’elle partage.

Ces femmes se sentent libres d’être des femmes ici, peu importe à quoi elles ressemblent (dans les plus de 200 pages de réglementation): cheveux courts, cheveux très longs ou pas de maquillage (comme Kirkbride) ou sourcils très chargés (comme Webster, qui porte un mascara et un crayon à sourcils lors du déploiement, mais bien plus de maquillage à la maison, car dans la chaleur, ses fondations fondraient sur son visage). Ils ne sont pas à l’abri de la menace d’agression sexuelle – il y a des panneaux dans les salles de bain des femmes (et des hommes) qui les avertissent et leur disent comment obtenir de l’aide – mais soyons honnêtes: ils ne sont pas libres de cela. Ils sont largement libres même d’être, dans cette guerre aérienne, sur cette base dans un autre pays, sans se soucier des faits et des impacts de la guerre elle-même.

Au moment de ma visite, des avions d’Al Dhafra larguent régulièrement des bombes sur des cibles présumées de l’Etat islamique en Irak et en Syrie. Quand je demande à Seubert, qui armait ces avions avec ces bombes, si elle pense à tuer des gens, elle dit: «Pas vraiment autant que tu le penserais. Nous donnons juste des munitions aux uploaders. Nous ne voyons pas réellement, sauf sur l’actualité, ce qui se passe avec tout. Je n’ai jamais vraiment pensé à cette partie du travail. “Quand je lui pose la question de la propre évaluation de l’armée selon laquelle 484 civils ont été tués involontairement dans les grèves de la mission, elle dit qu’elle n’a jamais rien entendu de tel.” avait Maksim, l’officier supérieur d’Intel sur la base.

Malgré les horaires exténuants, les règles restrictives et la guerre réelle qui font partie de leur déploiement, le travail de ces quatre femmes est gratifiant et leur donne ce qu’elles recherchent: un sens. Espace personnel. Aventure. Cours collégiaux, confiance et voyages dans le monde. Lorsque le déploiement de Maksim sera terminé, elle recommencera à servir à temps partiel dans la Garde nationale, peu importe la carrière civile qu’elle entreprendra. Bien qu’elle ne soit pas obligée de servir, elle veut rester dans l’armée. Pourquoi? “Alors je peux faire des choses comme ça, honnêtement.” Et le travail d’entreprise qu’elle avait avant de venir ici? “Je ne pense pas que c’était l’environnement le plus positif pour une femme.”

Note de l’éditeur: Cette histoire représente les expériences de ces officiers et aviateurs à un moment donné, en particulier en juin 2017. Les classements et les déploiements, qui ont changé entre-temps, sont exacts au moment de la rédaction du rapport. Une version de cet article a paru initialement dans le numéro de juillet 2018 de Séduire. Pour les crédits mode, consultez le Guide d’achat. Pour obtenir votre copie, dirigez-vous vers les kiosques ou abonnez-vous maintenant.


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