Αντισύλληψη: Μια επιστολή προς τις νεαρές γυναίκες του 2017

Ήταν το καλοκαίρι του 1963, η Μάρθα και η “Αγάπη είναι σαν ένα θερμό κύμα” της Vandellas, που πυροδότησε από κάθε ραδιόφωνο τρανζίστορ στο Τζέρσεϊ Σόρε, και δεν τραγουδούσαν ποτέ πιο αληθινά λόγια. Χωρίς να το προγραμματίσω, έχασα την παρθενία μου κάτω από μια κουβέρτα παραλία αργά ένα απόγευμα. Ήμουν 18? ήταν 19. Η μέθοδος μας για τον έλεγχο των γεννήσεων (η απόσυρση και τα δάχτυλα διέσχισαν!) ήταν ανώτερη από εκείνη που χρησιμοποιούσαν αρκετοί άλλοι έφηβοι εκείνη τη στιγμή, όπως ο φίλος μου, του οποίου οι επιλογές ήταν η Saran Wrap και η Coca-Cola. Οι τύποι θα μπορούσαν να πάρουν κάποιον που έμοιαζε αρκετά μεγάλος για να παντρευτεί για να τους αγοράσει προφυλακτικά. η μανία ήταν να κρατήσει ένα στο πορτοφόλι σας, δημιουργώντας μια εξογκωμένη εξογκώματος, ενώ επιδεινώθηκε στο δερμάτινο σάντουιτς. Στις περισσότερες πολιτείες, τα αντισυλληπτικά δεν μπορούσαν να διαφημιστούν για τον πραγματικό σκοπό τους – κυκλοφόρησαν ως «υγιεινή». Θα πω και πάλι: Αυτό ήταν το 1963 και όχι το 1863.

Μια χρονιά και μια φοβισμένη στα χέρια αργά περίοδο, φοβόμουν αργότερα, είχα ένα νέο φίλο. Πήγα στο κολέγιο στη Νέα Υόρκη και ήμουν αποφασισμένη να πάρω μια συνταγή για κάτι που ο κόσμος αποκαλεί μυστήρια … το χάπι. Το χάπι δεν ήταν τέλειο. οι γυναίκες στο Πουέρτο Ρίκο είχαν χρησιμοποιηθεί ως ινδικά χοιρίδια κατά τη διάρκεια της δοκιμαστικής τους φάσης και μερικές έμπειρες παρενέργειες -ιδιαίτερα σε αυξημένο κίνδυνο θρόμβων αίματος. Και προμηθεύοντας το ήταν λίγο σαν τη βαθμολόγηση των ναρκωτικών. Μου ζήτησα διακριτικά, και ένας φίλος μου έδωσε το όνομα ενός γιατρού στο Μανχάταν, που φημολογείται ότι είναι συμπαθητικός. Σύμφωνα με τις οδηγίες του φίλου μου, είπα ψέματα και είπα ότι είμαι 21 ετών και είμαι έτοιμος να παντρευτώ σύντομα. Λειτουργεί και η ζωή μου ως αυτόνομος ενήλικας ξεκίνησε έτσι.

Μέχρι τη στιγμή που έκανα σεξ, το αμερικανικό κίνημα ελέγχου των γεννήσεων ήταν στην πραγματικότητα εδώ και μισό αιώνα. Η ιδρυτής της προγραμματισμένης γονικής μέριμνας Μάργκαρετ Σάνγκερ και η αδελφή της, Ethel Byrne, άνοιξαν την πρώτη κλινική ελέγχου των γεννήσεων στις Ηνωμένες Πολιτείες (στο Μπρούκλιν) το 1916, παραβιάζοντας τους νόμους που απαγόρευσαν ακόμη και να λένε σε άλλο πρόσωπο πού να πάρει αντισύλληψη. Μετά τη σύλληψή της και την καταδίκη της, ο Byrne καταδικάστηκε για να υπηρετήσει το χρόνο σε ένα εργοστάσιο, όπου πήγε σε απεργία πείνας και τραυματίστηκε με δύναμη. Στη δίκη του Sanger, οι δικηγόροι της ισχυρίστηκαν ότι αυτό που έκανε ήταν δικαιολογημένο, επειδή οι πελάτες της φοβόντουσαν πεθαίνουν στον τοκετό. Ο δικαστής, το 1917, αποφάνθηκε ρητά ότι οι γυναίκες δεν είχαν “το δικαίωμα να συνυπάρχουν με ένα αίσθημα ασφάλειας ότι δεν θα υπάρξει συνακόλουθη σύλληψη”.

Ήμουν τυχερός που δεν ήμουν στο Κοννέκτικατ, όπου ο έλεγχος των γεννήσεων ήταν παράνομος ακόμα και για τα παντρεμένα ζευγάρια μέχρι το 1965, όταν το Ανώτατο Δικαστήριο, Griswold v. Connecticut, έκρινε ότι η αντισύλληψη ήταν θέμα οικογενειακής ιδιωτικότητας. Μόνο το 1972 το δικαστήριο επέκτεινε το δικαίωμα σε μεμονωμένους ανθρώπους. Στην υπόθεση αυτή συμμετείχε ένας ακτιβιστής, William Baird, ο οποίος παρέδωσε προφυλακτικό και ένα πακέτο αντισυλληπτικού αφρού σε 19χρονο φοιτητή από τη Βοστώνη. Η πράξη του ήταν κακούργημα στη Μασαχουσέτη όχι μόνο επειδή ήταν άγαμος αλλά επειδή δεν ήταν γιατρός ή εγγεγραμμένος φαρμακοποιός.

Αναρωτιέμαι αν κάποιο από αυτά τα γεγονότα σας εκπλήσσει. Οι νεότεροι φίλοι μου φαίνεται να γνωρίζουν πριν από λίγο τις αμβλώσεις των κρεμάστρων Roe κατά Wade, αλλά όχι τόσο για τον ταυτόχρονο αγώνα για πρόσβαση στον έλεγχο των γεννήσεων.

Elisa Riemer illustration
Elisa Riemer

Παρόλο που αργότερα ανακάλυψα ότι ορισμένες γυναίκες που γνώριζα (συμπεριλαμβανομένων και των δύο γιαγιάδων μου) είχαν τερματίσει παράνομα εγκυμοσύνες, δεν θα είχα την ελάχιστη ιδέα για το πώς να βρω κάποιον για να κάνει μια έκτρωση το 1963. Θα ήταν σαν να προσπαθούσα να Βρείτε τον Banksy ή τον Ανώνυμο σήμερα. Πού θα αρχίσετε; Υπήρχαν φήμες στο πανεπιστήμιο μου ενός παλιού ιατρού κάπου στην Πενσυλβάνια, που θα μπορούσε να σας βοηθήσει, αλλά να τον εντοπίσετε θα συνεπαγόταν την παρακολούθηση όλων των ευγενών ηλικιωμένων γύρω από την πόλη, μαζεύοντας αν έφερε μια τσάντα μαύρου γιατρού και στη συνέχεια τον ρωτούσε αν θα έκανε μια έκτρωση. Ελπίζοντας ότι δεν ήταν μπάτσο. Εάν δεν είχατε χρησιμοποιήσει τον έλεγχο των γεννήσεων ή ο έλεγχος των γεννήσεων σας είχε υποστεί θάνατο από το πορτοφόλι, μια ανεπιθύμητη εγκυμοσύνη σήμαινε συνήθως ντροπή και σκάνδαλο, αποβίβαση από το σχολείο και παιδί. Αρκετοί φίλοι μου, που έμειναν έγκυοι εκείνη την εποχή και δεν μπορούσαν να προμηθευτούν αμβλώσεις, εγκατέλειψαν τα μωρά τους για υιοθεσία. Οι περισσότερες από τις έγκυες κοπέλες που ήξερα ότι έπρεπε να παντρευτούν, συμπεριλαμβανομένου ενός που χτυπήθηκε στα 17.

Αυτή η δυναμική ήταν το αναπόφευκτο σκηνικό των αρσενικών-θηλυκών σχέσεων εκείνης της εποχής: Ακόμη και αν τελικά ποτέ δεν αντιλήφθηκα, γινόταν ετεροφυλόφιλος ενεργός, σήμαινε ότι το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα της επιθυμίας σου μπορεί να είναι ένας άνθρωπος με χαρά να βάλεις ένα δαχτυλίδι στο δάχτυλό σου, εσείς από τη δημόσια ντροπή, μερικά κλικ που αφαιρέθηκαν από ένα κόκκινο γράμμα. Δεν ήταν μια συνταγή για άφορο πάθος μεταξύ των ίσων. Ο ασφαλής, αξιόπιστος έλεγχος των γεννήσεων για τις γυναίκες άλλαξε δραστικά την εξίσωση.

Πολύ αργότερα, θα εξετάσω όλα αυτά τα πράγματα μέσα από το φακό του φεμινισμού.

Το προσωπικό είναι πολιτικό.

Κρατήστε τους νόμους σας έξω από το σώμα μου.

Το σώμα μου ανήκει σε μένα (αλλά μοιράζομαι).

(Αυτή ήταν η τελευταία που είχα σε ένα μπλουζάκι). Αλλά εκείνη την εποχή, μας λείπει η γλώσσα για να δούμε τη μεγάλη εικόνα και να δούμε ότι κάποια πράγματα συνέβησαν με τις γυναίκες επειδή ήμασταν γυναίκες. Εκείνη την εποχή, επικεντρώθηκα στην προσωπική: πραγματικά ήθελα πραγματικά μια καριέρα στη δημοσιογραφία και θα ήταν απελπιστικά ματαιωμένη αν ήμουν έφηβος μητέρα.

Είχα βρεθεί στο χάπι για τέσσερα χρόνια όταν συναντήθηκα για πρώτη φορά το κίνημα των νεαρών γυναικών … και απροσδόκητα εφευρέθηκε η καύση σουτιέν.

Ο έλεγχος των γεννήσεων δεν είχε λύσει όλα μου τα προβλήματα. Είχα παντρευτεί τον φίλο νούμερο δύο, αποφοίτησε από το κολέγιο και απέρριψε για δουλειά ως ρεπόρτερ σε μια εφημερίδα, αφού η συνέντευξη με έλεγε για τη μέθοδο αντισύλληψης που χρησιμοποιούσα ο σύζυγός μου και εγώ – και έπειτα άρπαξε τις διαβεβαιώσεις μου με την πρόταση ότι “Ένα όμορφο μικρό πράγμα σαν εσένα θα έπρεπε να είσαι στο σπίτι έχοντας ένα μωρό κάθε χρόνο.” Στη συνέχεια εργάστηκα ως δημοσιογράφος σε τηλεφωνική υπηρεσία, άφησα τον σύζυγό μου για τον φίλο τρία και το καλοκαίρι του 1968 προσλήφθηκε από το Νέα Υόρκη Post, που στη συνέχεια ήταν ένα γερό αλλά φιλελεύθερο χαρτί. Ήταν δουλειά των ονείρων μου.

Λίγες εβδομάδες αργότερα, το γραφείο της πόλης έλαβε ένα δελτίο τύπου από μια ομάδα γυναικών που σχεδίαζαν να επιθεωρήσουν το περιοδικό Miss America στο Atlantic City. Επίσης, ήθελαν να φωτίσουν μια φωτιά σε ένα “Freedom Trash Can” στον πεζόδρομο και να πετάξουν σε κορσέδες, κορσέδες, σουτιέν, ψηλά τακούνια, μπούκλες για τα μαλλιά, Αργόσχολος περιοδικά και άλλα σύμβολα επιβαλλόμενης θηλυκότητας. Είναι δύσκολο να μεταδοθεί σχεδόν μισό αιώνα αργότερα πόσο περίεργη φάνηκε αυτό. Οι δεκαετίες του ’60 εξερράγησαν, αλλά όχι για τις γυναίκες. Η νέα μας ελευθερία να αποφύγουμε την εγκυμοσύνη, για παράδειγμα, είχε μετατραπεί σε προσδοκία διαρκούς σεξουαλικής διαθεσιμότητας. ένα μίμισμα της ημέρας, καθώς οι άντρες αντιπολίτευσης έκαψαν τα σχέδια καρτών τους και αρνήθηκαν να πολεμήσουν στο Βιετνάμ, ήταν ότι «τα κορίτσια λένε ναι σε αγόρια που λένε όχι».


Περισσότερα για τα δικαιώματα των γυναικών:

  1. Η Sheryl Sandberg έδωσε 1 εκατομμύριο δολάρια σε προγραμματισμένη γονική μέριμνα για την υποστήριξη των δικαιωμάτων της γυναίκας
  2. Οι πιο ισχυρές φωτογραφίες από το Μάρτιο του 2017 της Γυναίκας
  3. Αυτό το βίντεο δείχνει ακριβώς πόσο περισσότερο κοστίζει να είναι γυναίκα από τον άνθρωπο

Στην κυρίαρχη Αμερική, εν τω μεταξύ, η εκδήλωση ήταν σεβαστή. Το να μπερδεύεις σε ένα μαγιό και σε στιλέτο ήταν μια αξιοθαύμαστη πορεία ζωής για τα κορίτσια, το ισοδύναμο ενός αγοριού που γνώριζε ότι μπορούσε να μεγαλώσει για να γίνει πρόεδρος. (Ο θείος μου προσπάθησε να με πείσει να πάω για την τιάρα της Miss New Jersey.) Οι συντάκτες μου με έστειλαν για να γράψω ένα χιουμοριστικό άρθρο σχετικά με αυτούς τους παραληφθέντες διαδηλωτές.

Αλλά ό, τι είπαν, έδωσαν απόλυτη αίσθηση σε μένα. Ισα δικαιώματα? Δεν κρίνεται μόνο από άκαμπτα πρότυπα ομορφιάς; Ding, ding, ding. Σε αυτό που θα ονομάζαμε τώρα διατομεακότητα, συνέδεσαν επίσης το θέαμα με τον μη δημοφιλή πόλεμο του Βιετνάμ (τα καθήκοντα του βασιλιά της βασιλείας περιλάμβαναν την ψυχαγωγία των στρατευμάτων) και το γεγονός ότι ποτέ δεν υπήρχε μαύρος αγωνιζόμενος. Ήμουν αποφασισμένος να λάβω σοβαρά υπόψη τους διαδηλωτές.

Το μόλυβδο του άρθρου μου συνέκρινε έτσι τα σχέδια πυροβολισμών τους με την ευγενή πυρκαγιά των καρτών. Η “καύση σουτιέν” ήταν πιο απεριόριστη από αυτή
τις άλλες επιλογές μου και πήγα μαζί του. Στην πραγματικότητα, οι διαδηλωτές δεν μπόρεσαν να λάβουν άδεια πυρκαγιάς, όπως αποδείχθηκε, και -στο μικρό κομμάτι της ιστορίας εδώ- δεν υπήρχαν ποτέ καψάκια. Ο τίτλος συγγραφέας το πήρε, όπως και κάθε άλλη πρίζα μέσων στις ημέρες που ακολούθησαν. Κανείς δεν έχει επικεντρωθεί σε καυστήρες κάρτας ή στην πολιτική γενικά. Ο φεμινισμός ήταν ξαφνικά κυρίως για εσώρουχα. Ή juggly βυζιά. Ένας μύθος γεννήθηκε.

Με τα χρόνια, έχω δει ότι σχεδόν κάθε σεξουαλική απόφαση που μπορεί να κάνει μια γυναίκα μπορεί να γίνει εμπόρευμα, να μολυνθεί ή να μειωθεί σε μια γελοιογραφία – είτε πρόκειται για αψιμαχία, ήθελε να φορέσει μακιγιάζ και παπούτσια μου (ή όχι) η δράση του κοριτσιού, ο θηλασμός του κοινού, η μαντόνα ή η πόρνη, η ύπαρξη MILF ή η μη επιθυμία να είσαι μητέρα τώρα – ή ίσως ποτέ.

Και έμαθα ότι αυτό που έχει σημασία είναι αυτό που σκεφτόμαστε για τον εαυτό μας. Για τη γενιά μου, η νόμιμη πρόσβαση στον έλεγχο των γεννήσεων ήταν επαναστατική. Μας έβαλε σε μια θέση ανεξαρτησίας για να απαιτήσουμε περισσότερα και καλύτερα.

Εκείνοι που δεν θέλουν να σας εξουσιοδοτήσετε γνωρίζουν αυτό. Μην τους αφήνετε ποτέ να γυρίσουν πίσω το ρολόι.

Παρακολουθήστε τη σειρά Μύθοι ομορφιάς Dispelling:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

63 − 59 =