Séparation familiale à la frontière – Histoires d’enfants immigrants séparés à la frontière

August 26
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jeFin juin, alors que les autorités de l’immigration s’efforçaient de réunir près de 3 000 enfants enlevés de leurs parents dans le cadre de la politique d’immigration «tolérance zéro» de l’administration Trump, des militants ont afflué vers la frontière américano-mexicaine pour veiller à ce que les jeunes migrants soient correctement pris en charge . Caryl Stern, président et chef de la direction d’UNICEF USA, un organisme sans but lucratif mondial dédié aux enfants, était l’un de ces visiteurs. Entre Harlington, McAllen et Brownsville, au Texas, Stern a visité un poste frontalier, un centre de répit pour les immigrants épuisés qui venaient d’être libérés et un tribunal pour mineurs pour découvrir comment l’UNICEF peut travailler pour protéger les enfants. Ici, dans un journal exclusif pour MarieClaire.com, Stern raconte ce qu’elle a vu.

La nuit avant

Alors que je déballe mon sac à l’hôtel de Harlingen, au Texas, je pense à toutes les frontières que j’ai traversées pendant mon mandat à UNICEF USA. Tout au long de ces voyages, j’ai été témoin de l’éventail d’émotions qui accompagnent le voyage à un nouveau lieu. D’après les danses de célébration de ceux dont les mains touchent le sol, ils vont enfin assurer leur sécurité et celle de leurs enfants, aux larmes et aux cris de détresse de ceux qui sont rejetés.

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UNICEF / Tanya Bindra

Je connais trop bien les histoires de migration. Je suis la fille d’un enfant réfugié. En 1939, ma mère, alors âgée de six ans, et son frère de quatre ans ont été forcés de quitter leur maison en Autriche, craignant les nazis. Les parents – mes grands-parents – ont dû faire le choix déchirant d’envoyer leurs enfants seuls aux États-Unis pour sauver leur vie. En tant que mère, il est impossible de comprendre le danger et la peur qui poussent un parent à envoyer son enfant en voyage vers l’inconnu.

Lorsque j’ai entendu l’histoire de ma mère pour la première fois, je lui ai demandé: “Comment quelqu’un a-t-il pu laisser cela arriver aux enfants?” Aujourd’hui, nous le faisons. En ce moment crucial, nous sommes confrontés à l’une des pires crises humanitaires depuis la création de l’UNICEF au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Peu importe ce que nous les étiquetons ou d’où ils viennent, nous devons nous rappeler que les enfants de réfugiés et de migrants sont d’abord les enfants.

Jour un

Mon groupe commence la journée par un briefing de fond par l’un des principaux avocats du projet CARA Family Detention Pro Bono, un groupe d’avocats qui fournissent des services juridiques pro bono aux mères et aux enfants détenus. Les avocats expliquent qu’il existe une variété de voies légales pour les nouveaux arrivants selon qu’ils soient adultes ou enfants, s’ils ont un sponsor aux États-Unis et comment ils arrivent – en cherchant une entrée légale à un passage officiel ou en traversant la rivière illégalement et se présenter comme demandeurs d’asile. Quoi qu’il en soit, le processus juridique est rempli de problèmes techniques, de termes difficiles à suivre et de règles et directives changeantes.

Une mère fuyant la violence des gangs au Salvador a été séparée de sa fille de quatre ans et ne sait pas où elle se trouve.

Je me demande ce que cela doit être d’être un enfant naviguant dans toute cette information complexe dans une langue qu’il ne comprend peut-être pas. La plupart d’entre eux n’ont pas droit à un avocat et, même s’ils le font, l’arriéré est énorme. Je pense que je pense à mes propres enfants. Est-ce qu’ils sauraient quoi faire dans cette situation?

Nous entendons des mères et des enfants qui ont fait des voyages pénibles pour se rendre aux États-Unis, mais qui ont dû être retraumatisés en partageant leurs histoires avec des agents de l’immigration à leur arrivée. Une histoire qui me touche est celle d’une mère qui fuyait la violence des gangs au Salvador. Après un voyage difficile aux États-Unis, elle a été séparée de sa fille de quatre ans et elle n’a aucune idée de l’endroit où elle se trouve. Mon coeur se brise pour elle. Il semble que le système oublie que ce sont des enfants qui doivent être en sécurité, protégés, en bonne santé et éduqués.

Notre prochain arrêt était le pont international McAllen-Hidalgo-Reynosa entre le Mexique et les États-Unis. Lorsque nous entrons au Mexique, nous voyons une grande croix pour commémorer ceux qui n’ont pas traversé la frontière en toute sécurité. C’est un rappel choquant de la réalité des dangers de ce voyage.

Après avoir vu l’itinéraire que prennent tant de demandeurs d’asile, nous revenons comme nous sommes arrivés. Juste avant que nous atteignions la frontière américaine, nous voyons une jeune femme avec un enfant de cinq ans dans ses bras, des larmes coulant sur son visage. Elle a dit qu’on lui avait dit d’attendre à l’extérieur, au soleil de 100 degrés, et qu’elle se tenait là depuis longtemps. Les gardes, un peu agités, nous ont dit d’arrêter de parler avec elle et d’aller de l’avant. Nous avons ignoré leurs instructions et essayé de consoler la femme qui était épuisée et surchauffée. Après quelques allers-retours avec les gardes, nous avons clairement indiqué que nous n’allions pas entrer jusqu’à ce qu’elle soit introduite. Ils l’ont ensuite conduite à l’intérieur (où nous avons vu une salle d’attente vide avec air conditionné, chaises et accès à une salle de bain), mais quand j’ai demandé à l’accompagner, j’ai été confronté à un non ferme et elle a été emmenée dans une autre pièce à l’abri des regards.

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UNICEF / Tanya Bindra

J’ai été profondément perturbé. Je ne saurai jamais pourquoi elle a été détenue avant notre arrivée ou pourquoi elle n’a pas été autorisée à attendre à l’intérieur. Juste au moment où je pensais ne plus pouvoir retenir mes larmes, je sentis un coup sur mon épaule. C’était un des gardes qui me donnait le numéro pour les affaires publiques. Il m’a même dit à qui demander quand j’ai appelé. Pour la première fois, j’ai envisagé la difficulté de son travail; Il doit être difficile de naviguer entre vos responsabilités professionnelles et vos sentiments personnels.

Notre tristesse a été remplacée par une pure joie lorsque nous avons visité le centre de répit humanitaire de Rio Grande Valley, un bureau géré par des catholiques qui est la première étape pour les migrants après leur libération. Entrer dans le centre a l’impression de tomber sur une oasis après des heures passées dans le désert. Un bus rempli d’immigrants arrive et est accueilli par des volontaires avec des câlins enthousiastes. Ils reçoivent des vêtements propres, des douches et de la soupe chaude. Après un voyage traumatisant, les enfants reçoivent des examens médicaux et des jouets pour jouer avec eux, leur donnant ainsi la chance d’être des enfants.

Nous voyons une jeune femme avec un enfant de cinq ans dans ses bras, des larmes coulant sur son visage, épuisées et surchauffées.

Jour deux

Je me réveille fatigué. Les émotions contradictoires que j’ai ressenties hier ont rendu le sommeil difficile.

Nous nous dirigeons vers un tribunal pour mineurs à Harlingen, au Texas, où les enfants, dont beaucoup sont considérés comme des “mineurs non accompagnés” et la plupart sans représentation juridique, passent la journée devant les tribunaux. Après une brève comparution devant un juge, ils apprennent s’ils se verront accorder des audiences futures. Je pensais que j’étais prêt à ce que nous allions trouver là-bas, mais écouter des reportages de loin et être assis dans une salle d’audience à regarder des enfants se présenter seuls devant un juge sont deux expériences très différentes.

Onze jeunes sont entrés dans la salle d’audience. L’aînée avait 16 ans, la plus jeune, la seule fille, était âgée de 9 ans. Un seul enfant avait un avocat. Le juge a essayé de faire en sorte que chaque enfant comprenne le traducteur. Elle a ensuite parcouru le processus et décrit les différents résultats possibles. J’étais confus; les enfants étaient confus. À son crédit, le juge a pris le temps de simplifier ses propos. Elle a également essayé de plaisanter un peu avec les enfants – il semblait qu’elle essayait de réduire la tension évidente dans la pièce. Malgré tous ses efforts, les enfants semblaient terrifiés. Le garçon assis devant moi ne pouvait pas empêcher sa jambe de trembler. J’ai essayé de lui murmurer des assurances, mais sa jambe continuait à bouger.

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UNICEF / Tanya Bindra

Les huit premiers cas étaient identiques. Les enfants indiquent leurs noms, pays d’origine, raisons d’être venus aux États-Unis et quelques autres faits, et ils reçoivent des dates d’audience futures, où il sera décidé s’ils obtiennent l’asile ou sont expulsés.

Ensuite, ce fut le tour du petit garçon fragile. Il a demandé un retour volontaire, une expulsion rapide vers son pays d’origine, le Guatemala. Le juge a demandé: “Voulez-vous rentrer chez vous?” Il a dit: “Non” calmement, ses yeux tournés vers le bas, comme s’il craignait de regarder dans les yeux. Le juge a insisté, “Pourquoi pas?” Il a répondu très doucement, “j’ai peur pour ma vie si je rentre à la maison.”

Nous avons tous pensé que nous avions peut-être mal compris: s’il avait trop peur de rentrer chez lui, pourquoi demandait-il une extradition accélérée? Le juge lui a posé cette question. Pour la première fois, il leva les yeux et répondit clairement: «J’ai parlé avec ma mère au téléphone et elle m’a dit de rentrer à la maison.» C’était tout. Ceci est un enfant, bien que terrifié, et si maman dit de rentrer à la maison, il ferait comme dit, quelles que soient les conséquences. Des larmes coulant sur mon visage, j’ai imaginé l’un de mes fils adultes à cet âge, assis dans cette salle d’audience. Je voulais tellement embrasser ce jeune garçon. Le juge a nié sa demande – elle a dit qu’elle n’allait pas le renvoyer s’il avait peur pour sa vie. Finalement, sa jambe a cessé de trembler.

“J’ai peur pour ma vie si je rentre à la maison.”

L’histoire de ce garçon m’a fait penser à tout le personnel de l’UNICEF au Guatemala, au Honduras, en El Salvador et ailleurs, qui travaille pour soutenir les enfants et s’attaquer aux causes profondes qui les obligent à fuir, notamment les gangs et la violence domestique. emplois et la pauvreté paralysante. Si nous pouvons aider les enfants et les garder à l’école et en sécurité à la maison, peut-être que d’autres garçons comme celui de la salle d’audience n’auront pas à subir la même expérience.

Le dernier cas de la journée était une jeune fille qui était entrée aux États-Unis il ya un an. Quand elle était assise dans la chaise de l’accusé, seul le grand arc rose sur sa tête était visible. Contrairement aux autres enfants, elle avait son père avec elle. C’était un grand homme d’apparence forte, mais il a déchiré tout en plaidant avec le juge pour qu’il puisse collecter l’argent nécessaire pour l’avocat de sa fille, ce qui peut coûter environ 8 000 dollars. Le juge a accordé à la jeune fille une nouvelle audience en novembre avec un avertissement qu’elle devrait être représentée par un avocat la prochaine fois.

Quitter le Texas

En route vers ma prochaine destination, je ressens autant d’émotions après seulement deux jours sur le terrain. Je prends avec moi l’agonie de l’impuissance que je ressentais, tout en tenant fermement l’espoir que représentent les activistes qui travaillent pour ces enfants. Je tiens aussi à la conviction que je ne m’arrêterai pas tant que l’Amérique ne verra pas ces enfants comme des enfants, agira dans le meilleur intérêt de ces enfants et veillera à ce qu’ils aient l’enfance qu’ils méritent.

En savoir plus sur l’UNICEF et #AChildIsAChild ici.

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